Night of the Creeps

Night of the Creeps (1986)

directed by;Fred Dekker

cast:Jason Lively, Tom Atkins, Steve Marshall

…The terror had come from above during the Fifties when a flying saucer had crashed next to a  drive-in theater in the city of Corman but scientists had managed to stop the alien invasion by putting the human host of some  parasitic organisms in suspended animation.27 Years later two freshmen students of the Corman college  who want to enter a fraternity are assigned with breaking into the lab where the body is kept in order to steal a corpsem,what they do is to  accidentally let the dormant body escape from his cryosleep chamber.Soon enough the entire community is infested by thousands of Alien brain parasites, entering humans through the mouth, turn their host into a killing zombie. Some teenagers start to fight against them.Meanwhile a haunted detective that was also present during the original events decides to take action…

“Night of the Creeps” is another quintessential cult movie,a love letter to genre cinema in general,especially to the  monster movies/alien invasion films of the 40ies/50ies .The film is an earnest attempt at a B movie and a homage to the genre. While the main plot of the film is related to zombies, the film also mixes in takes on slashers and alien invasion films.

Night of the Creeps is executed with gusto,it has verve,neat effects and effective pacing.The comedic gags work and the horror moments are genuinely bone-chilling.The performances by the cast are also quite convincing.

All in all,Night of the Creeps was never meant to be an original film .Director Fred Dekker even originally wanted to shoot the film in black and white. He included every B movie cliche he could think of and insisted on directing the script himself. However what could have easily turned to a trainwreck works like an atomic clock and entertains effortlessly even after 30+ years.

Recommended…

Αρχετυπικό καλτ ταινιάκι φόρος τιμής σε ό,τι μπιμουβάδικο υποείδος μπορεί κανείς να φανταστεί το Night of the Creeps ,του οποίου ακόμα και ο τίτλος ηχεί σαν ο τίτλος κάποιου monster movie από τη δεκαετία του 50′, σκοράρει σε όλα τα επίπεδα και μας προσφέρει μιάμιση ώρα αγνής και ανόθευτης απόλαυσης.

Νευρώδης ρυθμός,πειστικά εφέ,δουλεμένη σκηνοθεσία και σοβαρές σχετικά ερμηνείες συντελούν στην επιτυχία του φιλμ.

Δείτε το…

Doctor Hackenstein

hackenstein

Doctor Hackenstein (1988)

directed by;Richard Clark

cast;David Muir, Michael Ensign, Cathy Cahn

Irredeemable piece of tosh served by Troma.This doesn’t necessarily have to mean something about Lloyd Kaufman’s infamous nest of guerilla B-movie making,as Troma has also given us  as milestones of genre cinema such as:Combat Shock or Class of nuke’em High.However Doctor Hackenstein which plays like a Re-animator spoof is nowhere near as good as the aforementioned films.It is a meandering,tedious exercise in stupid cinema  without any merit.

Dr. Hackenstein is a genial but somewhat misguided scientist. He murders the locals for their body parts, but it’s not for power or scientific research; he just needs them to put his wife back together.

For starters this one looks surprisingly Eighties-like especially for a film that is supposedly set in the 1910s.Alas,if only this was the sole problem of this film…Doctor Hackenstein is disjointed,plagued by downright moronic attempts in black humour.The “special” effects are nonexistent and the pacing of the film is atrocious.Nothing stands out in this mess,there are literally tons of other films that have influenced this one and are actually way better than this movie.

This is excruciatingly standard video fodder that wasn’t able to convince anyone even in the heyday of video fodder pilgrimage…Next please…

Ανούσια κωμωδία “τρόμου” που προσπαθεί να μας πείσει πως μπορεί να κάνει τη δουλειά καλύτερα από το Reanimator…Ας είμαστε όμως ειλικρινείς,αυτό το πράγμα δεν πρέπει να το δει κανείς…

Χάσιμο χρόνου και ακαλαίσθητη συρραφή από κλισέ ο τεκές με τον ανεκδιήγητο Ελληνικό τίτλο “Δόκτωρ Χασαποστάιν” είνα μια  απόλυτα ανειλικρινής απόπειρα να τσιμπήσει ο παραγωγός κομματάκι από τη παχυλή βιντεοπίτα της εποχής,το παρόν είναι φιάσκο ακόμα και για τα στάνταρ της Τρόμα.

Αφήστε το να σαπίζει στα ράφια των βίντεοκλαμπ που έχουν απομείνει

 

Brain Damage

braindamage

Brain Damage (1988)

directed by:Frank Henenlotter

cast:Rick Hearst, Gordon MacDonald, Jennifer Lowry

One morning,Brian, a young man wakes to find that a small, disgusting phallus-sized creature called Aylmer has attached itself to the base of his brain stem.It appears that Aylmer is a really cheerful little fellow that is hundreds of years old and has been owned by a variety of hosts throughout the course of human history. The creature gives Brian a euphoric state of happiness by injecting a fluorescent blue liquid into his brain but demands the brains of human victims in return.The quest for potential victims that will keep Aylmer fed   turns into a tour of circa-1980s underground NYC clubs, backlots, and other seedy locations.

Διασκεδαστικό όσο δεν πάει και δραματουργικά/αφηγηματικά έτη φωτός ανώτερο από άλλες ταινίες του είδους το “Έκρηξη Εγκεφάλου” είναι μια μπιμουβάδικη καταγγελία ενάντια στη μάστιγα των ναρκωτικών και τολμώ να πω πως εκτυλίσσεται κάπως σαν ένα Τρας “Ρέκβιεμ για ένα όνειρο”.

Πριν πέσετε να με φάτε ,ο παραλληλισμός μου έχει να κάνει περισσότερο με το αφηγηματικό στύλ της ταινίας ταφόπλακας του Αρονόφσκι και όχι με την ποιότητά της,αφού η ταινία του Χενενλότερ (Basket Case) είναι απροκάλυπτα και ανενδοίαστα Τρας και καλτ κινηματογράφος,υψηλού βεληνεκούς, θα προσθέσω εγώ.

Η ονείρωξη του “πρεζάκια” Μπράιαν που μετατρέπεται σε αδυναμία να λειτουργήσει, τα προβλήματα και η καταστροφή της σχέσης του με την κοπέλα που αγαπά,η διάβρωση της σχέσης του με τον αδερφό του,η τρέλα, η παντελής έλλειψη ηθικών φραγμών και ο άκρατος κυνισμός του μικροσκοπικού θεούλη Έηλμερ καταγράφονται από το φακό του Χενενλότερ αριστουργηματικά και συντελούν στη δημιουργία ενός εξαιρετικού τεμαχίου, στο οποίο συνυπάρχουν αρμονικά το σπληνάντερο και οι πιο αλέγκρες στιγμές.

Αριστούργημα…

A B-movie j’accuse by Frank Henenlotter of Basket case fame, a movie that is clearly an entertaining exercise in condemning the use of drugs but never becomes overly moralistic and always stays entertaining in a trashy manner.”Brain Damage” is  impeccable  cult cinema at its best and a mandatory addition to someone’s collection.

Despite its humorous timbre Brain Damage can also be very unsettling at times and also offers decent amounts of gore and sleaze to keep all the B-movie Zealots satisfied.

The way the narrative unwinds is excellent and the downfall of young Brian is sometimes quite graphic.The performances by the cast are also convincing.Despite the budget limitations Henenlotter’s movie looks great and never feels like an “unfinished” or hackneyed product. This film is in all ways a complete work and should be viewed by all fans of trash cinema.

 

976-EVIL

976-evil

976-EVIL(1988)

directed by:Robert Englund

cast:Stephen Geoffreys, Patrick O’Bryan, Sandy Dennis

Advertising flyers of mysterious origin and unsure whereabouts appear in a small American town.They advertise a calling center/service ,tagged as “horrorscope” ,truth is that every person who calls that particular number in question is granted evil powers and turned to a walking time-bomb.A geeky teenager ,who is lacking self-confidence,named Hoax makes use of 976-Evil and is consequently possessed by Satan .

By numbers 80ies horror/comedy directed by Robert Englund of “Nightmare on Elm street” fame.It is obvious that Englund was assigned with the directorial task on the strength of his Freddie Krueger character but while he does a decent job directing this little flick ,he also doesn’t come up with a film able to captivate the viewers with its verve and cinematic strength.

Speaking about strength,the strengths of “976-Evil” are to be found in the second half of the film,after Hoax’s submission to the evil forces.As soon as the feeble teenager becomes a puppet of the old Nick,we get to see some suspenseful sequences and some decent gore.However the first half of the film is likely to remedy people who suffer from insomnia.It’s only the patient ones who will be treated the goodies in the end.

The cast does a passable job ,considering that they have to endure prortraying lowest common denominator 80ies caricatures of characters.The jock,the bimbo,the nerd,the silly skate gang.Literally all the characters of the film are forgettable 80ies relics.

But…there is nothing wrong in feeding this one to your VCR and sort of enjoying 80 minutes of mindless satanic horror,done in the unmistakeable 80ies way…

This is hardly “The Omen’ or “Rosemarie’s Baby” but will keep the gorehounds fed and happy…

Mtc video με ταινίες για όλη την οικογένεια..

Ντουγρού από τα χρόνια του Ελληνικού Σοσιαλιστικού ονείρου έρχεται αυτό το ταπεινό φιλμάκι σκηνοθετημένο με κεκτημένη ταχύτητα από το Φρεντι Κρούγκερ της καρδιάς μας,φυσικά το Ρόμπερτ Ίγκλαντ. Σαφέστατα ο Ρόμπερτ πήρε τη “δουλειά” βασιζόμενος στα γαλόνια που κέρδισε στον ‘Εφιάλτη στο δρόμο με τις Λεύκες” αλλά αυτό δε σημαίνει πως τα πήγε άσχημα εδώ…

Στοιχειωμένη τηλεφωνική υπηρεσία για πάσης φύσεως καρδιές με αποκρυφιστικές ανησυχίες τάζει λαγούς με πετραχήλια και ώς εκ θαύματος ,όποιος καλεί το 976 ανοίγει κουβέντα με τον “εξ’απο δώ” αυτοπροσώπως και επιβραβεύεται για την προτίμησή του με υπεράνθρωπες δυνάμεις. Στο τέλος η κατάσταση αρχίζει να μυρίζει θειάφι υπέρ το δέον και τη λύση δίνει ο τσαχπίνης Σπάικ ,ο οποίος θα κλείσει με ριζοσπαστικό τρόπο τις πύλες της κολάσεως…

Το σαρκοβόρο πρώτο μισό διαδέχεται ένα διασκεδαστικό δεύτερο όπου ο Βελζεβούλης αρχίζει να κάνει τα δικά του και εμείς στωικοί όντες επιβραβευόμαστε με συμπαθητικό σπληνάντερο βγαλμένο από την ευλογημένη δεκαετία του Ογδόντα.Η κλιμάκωση είναι εξίσου συμπαθητική και μας αφήνει ήπια ικανοποιημένους.

Ας το παραδεχτούμε.Ταινίες σαν αυτήν ερμηνεύονται με βάση τη λειτουργικότητά τους και όχι την πρωτοτυπία τους και είναι επίσης σαφές πως επί του θέματος έχουν γυριστεί πολύ καλύτερες ταινίες από αυτήν εδώ,όπως και πολύ χειρότερες (βλέπε Prime Evil)  .

Τίποτα όμως δεν πρόκειται ποτέ να κάνει το παρόν να ξεχωρίσει από το σύνολο των ταινιών είδους που γυρίστηκε κατά τη δεκαετία του Ογδόντα.Κατά συνέπεια το 976-Evil απευθύνεται στους πλέον φανατικούς του είδους.

 

Private Parts

private-parts

Private Parts(1972)

Creepy but occasionally witty Horror/comedy by Paul Bartel (Deathrace 2000,Eating Raoul).Bartel’s first feature film is a low budget triumph that still manages to impress the audience with its well-thought plot twists,great performances and very stylish and detailed cinematography and direction.

When Cheryl and her roommate quarrel, Cheryl moves into her aunt’s skid-row hotel in downtown L.A. rather than return home to Ohio. The lodgers are strange, Aunt Martha is a moralizer obsessed with funerals, murder is afoot, and the inexperienced and trusting Cheryl may be the next victim. She wants to be treated like a woman, and she’s drawn to George, a handsome photographer who longs for human contact but sleeps with a water-inflated doll and spies on Cheryl as she bathes. Jeff, a neighborhood clerk, may be Cheryl’s only ally in what she doesn’t realize is a perilous residence haunted by family secrets. And, what happened to Alice, a model who used to have Cheryl’s room?

It’s no secret that the great,late Paul Bartel was a great film maker. He loved cinema to the core and he invested every penny he had earned in order to complete his magnum opus, the brilliant black comedy “Eating Raoul”..Bartel did at least three films that went on to become hidden gems of cult cinema and “Private Parts” is one of them.

With a flawless narrative and an even more flawless eye for detail and cinematic style, “Private Parts” is an eye candy. Bartel creates a brilliant atmosphere and the seediness of the location,plus the oddity of his characters contribute to the success of his movie. Cheryl is a weird mix of innocence and sensuality and this makes the perils she has to cope with even more believable. The hotel proprietor and Cheryl’s aunt ,Martha ,is a repressed and fanatical person and while mostly tranquil as a person, she appears to be a sociopath who is about to erupt when given the chance .The cinematic work creates tension through and through and the seedy location makes for a great horror movie setting. There are of course hilarious moments,after all we’re talking about a Bartel film, but none of them feels contrived or out of place.

Credits must also be given to the overall presence and performances of the cast . It’s a pretty rare case in genre cinema when both the respective works of the cast and the crew blend perfectly together and create a convincing film. Private parts is one of those rare cases.

A perfect example of 70ies underground/low budget film making with seedy and disturbing overtones ,this movie is not to be missed…

Πωλ Μπαρτέλ ,η μεγαλοφυία πίσω από την υπέροχη μαύρη κωμωδία “Eating Raoul” και ο άνθρωπος που παρέδωσε στο Ρότζερ Κόρμαν το exploitation διαμάντι Death Race 2000 , κάνει παπάδες και παίζει τις κάλτσες του, στο γενικά υποτιμημένο και ειδικά ακόμα και από το γράφοντα αγνοημένο μεγάλου μήκους ντεμπούτο του , που φέρει τον άσχετο, όπως σχεδόν πάντα, Ελληνικό βιντεοτίτλο “Απόκρυφη ηδονή”

Κοράσιον από το Οχάιο,ονόματι Σέρυλ, το σκάει από το διαμέρισμα που συντηρούσε μαζί με την αχώνευτη φίλη της και καταφεύγει σε ξεπεσμένο ξενοδοχείο στο κέντρο του Λος Άντζελες που διευθύνει η ασκητικής αυστηρότητος θεία της, Μάρθα. Στο ετοιμόρροπο ξενοδοχείο κατοικοεδρεύουν διαφόρων λογιών φρούτα,έχοντα όλα τον κοινό παρονομαστή οτι είναι τρελάρες. Μέσα σε αυτό το αφιλόξενο περιβάλλον η περίεργη Σέρυλ προσπαθεί να ανακαλύψει τη σεξουαλικότητά της, γεγονός το οποίο θα πυροδοτήσει αλυσιδωτές και αιματοβαμμένες καταστάσεις.

Αχ, αυτός ο Σέβεντις Αμερικάνικος σινεμάς, η εποχή όπου κάμερες Παναβίζιον κατέγραφαν την παρακμή του αστικού τοπίου και την οπτικοποιούσαν με έναν ασύγκριτα γοητευτικό τρόπο. Εδώ δεν έχουμε να κάνουμε με την urban ζούγκλα της Νεας Υόρκης αλλά με αυτήν της πόλης των Αγγέλων. Ο Μπαρτέλ φιλμάρει με εξαίρετο στυλ , προβάλλει τη θεματική του με εμφατικό τρόπο, δίνει διαφορετική επίγευση στη συνταγή του προσθέτοντας χαριτωμένα κωμικά στοιχεία και πολύ απλά παραδίδει στο Κορμανέικο και σε εμάς μια μεγάλη ταινία γεγονός το οποίο φαντάζει το λιγότερο εντυπωσιακό κρίνοντας από το οτι ο Τζην Κόρμαν,αδερφός του Ρότζερ, του διέθεσε πενιχρό προυπολογισμό για την ολοκλήρωση της ταινίας.

Το Private parts διαθέτει εξαίρετη σκηνοθεσία,φωτογραφία,ερμηνείες,αίσθηση του ρυθμού και αφηγηματικές αρετές , στοιχεία που σπάνια συναντώνται όλα μαζί και τόσο όμορφα μπλεγμένα όπως στο παρόν.Είναι ένα πεμπτουσιακό καλτ φιλμ ,όπου τα είδη του ψυχολογικού θρίλερ,της μαύρης κωμωδίας και των ταινίων τρόμου στήνουν  ένα πολύ γοητευτικό παχνίδι και αξίζει να θεαθεί ,όπως και το υπόλοιπο έργο του Μπαρτέλ ,από περισσότερους σινεφίλ.

Cutting Class

cuttingclass

Cutting Class (1989)

Directed by:Rospo Pallenberg

cast:Donovan Leitch Jr., Jill Schoelen, Brad Pitt

High school student Paula Carson’s affections are being sought after by two of her classmates: Dwight, the “bad boy”, and Brian, a disturbed young man who has just been released from a mental hospital where he was committed following the suspicious death of his father. Soon after being released, more murders start happening. Is Brian back to his old tricks, or is Dwight just trying to eliminate the competition?

Μπααα… το παρόν είναι ελάχιστα αιματηρότερο από επεισόδιο του “Πριν χτυπήσει το κουδούνι” (saved by the bell…anyone?)

Δεν είναι εντελώς για πέταμα βέβαια και το κάστ τα λέει λίγο καλύτερα από ότι συνήθως σε αυτού του είδους τις ταινίες, αλλά οι ενδιαφέρουσες στιγμές βρίσκονται πολύ αραιά διασκορπισμένες μέσα στην ταινία και η παράπλευρη ερωτική πλοκή μας αφήνει παγερά αδιάφορους.Η δε κλιμάκωση έρχεται κουρασμένη και σχετικά άνευρη.

Όπως και να χει παρόμοιες ταινίες τύπου “final score” κάνουν το παρόν σκόνη και είναι πραγματικά αμφίβολο ποιος θα εξακολουθούσε να ασχολείται με αυτήν την ταινία αν δε γνώριζε ότι πρόκειται για μια από τις πρώτες εμφανίσεις του Μπραντ Πιτ στη μεγάλη οθόνη.

Μόνο για τους φανατικούς… next please…

Annoyingly average and by the numbers late slasher entry that maintains some relevance due to the fact that it features a very young and very bratty Brad Pitt.

There is nothing here that hasn’t already been said,done and narrated ad nauseam in  way more effective way in tons of other slasher films.Everything is very derivative and to make this even more average pretty short on the red stuff.

It is likely that the production team wanted a PG-13 or PG-15 rating,hence they toned down the violence, but the lack of nice suspenseful and violent scenes plus the insertion of some pretty dumb comedic moments make this film a chore to sit through.

However,there are redeeming values,as the pacing is relatively smooth and the performances by Leitch and Schoelen are above average.On the other hand Pitt’s acting at that stage of his career leaves a lot to be desired,fortunately he went on to do way better things after that movie ,slowly evolving to the megastar he is today.

For Slasher cmopletists only…

 

Ninja Academy (1988)

Image

Ninja Academy (1988)

directed by: Nico Mastorakis

cast:Will EganGerald OkamuraKelly Randall

Θα είμαι συνοπτικός.Το “Νinja Αcademy” δεν βλέπεται.Ακροβατεί στο τεντωμένο σκοινί του απόλυτου τίποτα,αφού δεν είναι ούτε σοβαρό φίλμ πολεμικών τεχνών,ούτε σοβαρή κωμωδία,rip-off του “Police Academy”.Δεν αξίζει ούτε μισό Ευρώ που έδωσα για τη βιντεοκασέτα.Με πρωταγωνιστή το μοχθηρό “αδελφό” του Pat Morita(τον cult Gerald Okamura)και μια πλειάδα ανεγκέφαλων “ηθοποιών” που αποδίδουν κάκιστα το ανάπηρο σενάριο,το “Ninja Academy” ήταν dated ακόμα και στην εποχή του…

Η χειρότερη ταινία του Μαστοράκη μακράν…Στην πυρά…

Bottom barrel piece of tosh (mis)directed by Nico Mastorakis…

Ninja Academy is the tale of the struggle between two ninja dojos for adults, Chiba’s (played by Okamura) located out in the woods in Topanga Canyon and Chiba’s former classmate Addleman’s (Seth Foster) Beverly Hills Ninja Academy in Beverly Hills, California.Attending this session at Chiba’s dojo are stereotypical characterizations of a mime (Robinson), a James Bond-like secret agent (David), a Gung-homilitary enthusiast (Factor), a klutz (Jack Freiberger), an immature rich college student named Josh (Egan), and two bimbos (Kathleen Stevens and Lisa Montgomery) who had selected the school because it had been rated number one by a martial arts magazine. Addleman and his students seek revenge on Chiba for stealing their number one ranking and the new students must defend the school while Josh romantically pursues his teacher, Chiba’s daughter Gail (Randall).

Comedy?”Police Academy” rip-off?No way! “Ninja Academy” blatantly fails in each and every sector.It’s a practically unwatchable nonsensical flick,filled with supposedly comical gags that were dated even upon its release date.I can’t believe that there are people that will laugh with this one.If you want some good 80ies trashy comedy,then opt for the “Nerds” series or something like “Police academy”.

You have been warned