Black Belt Jones (1974)

Black Belt Jones (1974)

directed by:Robert Clouse

cast:Jim KellyGloria HendryScatman Crothers

The Mafia’s Don learns that the City is planning a new civic center, and is buying the land where it will be, to make easy money when the city council will buy it. The one piece the Don doesn’t have yet, is the old African-American karate school owned by Papa Byrd. Big Tuna, the Mafia Don’s right hand man, goes to Pinky, their representative in that area and they tell him that he owes them $250,000 but instead of paying, they want him to get Papa Byrd’s school. Pinky tries to muscle the karate master into handing out the property title, but he throws him out. A teacher calls Black Belt Jones, a friend of Papa Byrd, to talk to him about this, but before he does Pinky and his thugs accidentally kills Papa Byrd in a second visit. Before dying in friends’ arms, Byrd says that the school belongs to Sydney – whom nobody knows. Black Belt Jones knows that Sydney is Byrd’s daughter, whom he hasn’t seen since she was a child. Black Belt asks a friend of his who works for the Government, to track her down… he does and Jones and co. will find out that Sydney is also a karate expert. Together they’ll try to rip-off the mob,Pinky and stomp as many enemies in order to keep the Karate-school and the property in Sydney’s hands.

The film is a spiritual successor to Clouse’s prior film Enter the Dragon, in which Kelly had a supporting role. Well, this is an immensely fun packed ride ,full of karate fights, done enter the Dragon style, mafia sub-plot ,great one-liners, rapid pacing, overall 84 minutes of majestic exploitation fun.

Never again did Blaxploitation meld so well with martial arts and comedy as in Black belt jones. Jim Kelly is a cool cat , Gloria Hendry has tons of fun and rules the screen as Sydney and Scatman Crothers and Malik Carter also offer us some great one-liners.

All in all, this one pretty much epitomizes the Afro-Fu style. Mandatory viewing.

Πεμπτουσιακό καράτε φιλμ, με το Τζιμ Κέλλυ ,τη Γκλόρια Χέντρυ και τα άλλα παιδιά να προσθέτουν το άφρο στο όλο εγχείρημα . Εξυπακούεται οτι το παρόν είναι κυριολεκτικά ένας ατακαριστός μαραθώνιος πολεμικών τεχνών, ντελιριακής άφρο κωμωδίας και καταιγιστικής δράσης.

Ο μαυροζωνάς Τζόουνς, μυστικός πράκτορας της κυβέρνησης , τίθεται σε συναγερμό όταν ενημερώνεται οτι η μαφία έχει βάλει στο στόχαστρο τη σχολή καράτε του μέντορα του, Πάπα Μπερντ. Όταν η μαφία σκοτώνει το δάσκαλο του. Ο Τζόουνς συνασπίζεται με τη Σύντνευ ,κόρη του μακαρίτη,τη θεά Γκλόρια Χέντρυ (Ο μαύρος νονός του Χάρλεμ), επίσης άσο στις πολεμικές τέχνες και οι δυο τους μαζί με έναν μίνι στρατό που απαρτίζεται εξίσου από καρατέκα και αθλήτριες του τραμπολίνο, κλέβουν 250.000 $ από τη μαφία, μοιράζουν ξύλο με τη σέσουλα και μας κάνουν να χαμογελάμε επι 84 λεπτά.

Η ταινία, βασικά μια “μαύρη” έκδοση του enter the dragon, κινείται καθ’όλη της τη διάρκεια με σανιδωμένο το γκάζι και μας προσφέρει διασκέδαση γενναιόδωρα . Αν σας αρέσει η μίξη κωμωδίας, δράσης, πολεμικών τεχνών και blaxploitation , τότε αυτή η ταινία που γράφει τη λέξη ΚΑΛΤ κυριολεκτικά με πηχυαίους χαρακτήρες στο κούτελό της  θα σας μείνει αξέχαστη…

 

Advertisements

Dead Heat (1988)

dead heat greek

Dead Heat (1988)

directed by:Mark Goldblatt

cast:Treat WilliamsJoe PiscopoLindsay Frost,Vincent Price

Lethal Weapon and Tango & Cash go zombie hunting. Dead Heat was purchased from a video store that was closing down and I vividly remember that my then soon-to-be wife had to go through all the vhs sleeves with me and take it like a trooper. Fortunately mine and my wife’s efforts were compensated…

Roger Mortis and Doug Bigelow are cops that are chasing crooks that are dead serious about crime. Or should I say they are chasing dead crooks perpetrating serious crimes? Seems some nutcase has learned how to bring back the dead and is sending them on crime sprees. Now these indestructible goons are in the way of officers Mortis and Bigelow. To even things up, when Mortis is killed (in the line of duty, of course) he gets a jump start from the Resurrection machine and takes the fight to the zombie bad guys.

This is a bloody joyride of a movie in a good way, an ideal way to spend 90 minutes. For all of us ,children of the 80ies and the 90ies, flicks like this use a cinematic vocabulary that feels very intimate. Dead heat is the legitimate child of genres like action, buddy movie, 80ies comedic idioms and zombie horror and guess what …it works perfectly as a cheesy but successful mix of all aforementioned genres.

Other than that Dead Heat is a relatively slick and polished affair, it cost 8 million dollars to be made and it sure shows. I cannot stress enough how refreshing it is to watch a quintessentially B-movie that was not short on the monetary side of things. Lots of genre films tended to suffer due to budgetary restrictions but Dead Heat isn’t one of them.

The acting left me with a smile. While this is not exactly method acting, it’s obvious that Treat Williams and Joe Piscopo are having a blast here and we are having another one with them.

Well,while not a masterpiece Dead Heat is everything an 80ies action/horror/comedy should be. It’s a film about undead cops going after undead criminals and trying to bust an industrial conspiracy that aims to resurrect the dead in order to use them as criminals. It can be fun, has great cartoonish violence and non-stop action, plus great one-liners. Deservedly cult, go watch it…

Ένα μπρομανς με ζόμπι,το φονικό όπλο συναντά το reanimator και άλλα πολλά τέτοια θα μπορούσε να σκεφτεί κανείς βλέποντας αυτό το τεμάχιο που αναβλύζει 80ιζ αισθητική από κάθε του πόρο.

Ο ρότζερ Μόρτις και ο Νταγκ Μπίγκελόου είναι δύο δυναμικοί μπάτσοι που συχνά δείχνουν υπερβάλλοντα ζήλο με αποτέλεσμα να μπαίνουν σε μπελάδες. Όταν έρχονται αντιμέτωποι με σπείρα νεκροζώντανων που ληστεύει κοσμηματοπωλεία τότε τα πράγματα ζορίζουν. Διαπιστώνουν πως υπάρχει δίκτυο που επαναφέρει στη ζωή κακοποιούς προκειμένου να τους χρησιμοποιήσει σαν υποχείρια του. Σε μια επίσκεψη των δύο αστυνομικών στην εταιρεία που έχει στήσει το κόλπο, ο αστυνόμος Μόρτις σκοτώνεται,ο Μπίγκελόου θα τον επαναφέρει στη ζωή και θα επιδοθούν μαζί σε ανθρωποκυνηγητό προκειμένου να ξεσκεπάσουν τη σπείρα των ζόμπι.

Εξωφρενική η συνθήκη, αφού συνδυάζει αστυνομικό buddy movie με στοιχεία ταινίας τρόμου και ενώ αρχικά το φιλμ αποξένωσε τους οπαδούς των δύο κύριων ειδών από όπου δανείζεται στοιχεία, στο πέρασμα του χρόνου διαπιστώνει κανείς πως έχει διατηρήσει τη σπιρτάδα του και πως μας φέρνει για μιάμιση ώρα κοντά στον παιδικό μας εαυτό, ο οποίος νοίκιαζε ταινίες σαν αυτό ή το «σκληροί σαν μέταλλο» για να ψυχαγωγηθεί.

Η προβληματική του κατά πόσο αφορά το μέσο οπαδό μια τέτοια ταινία εν έτει 2018 είναι δικαιολογημένη, αν και οι ταινίες καλτ χαρακτηρίζονται ως τέτοιες γιατί δεν μπορούν να κριθούν με συμβατικούς όρους. Ως τέτοια ταινία το dead heat είναι απόλυτα επιτυχημένη και αφορά τον κόσμο ο οποίος είναι εξοικειωμένος με τη «γλώσσα» των ταινιών είδους.

Με λίγα λόγια αν θέλετε να απολαύσετε μιάμιση ώρα γεμάτη από χοντράδες που βγάζουν γούστα, στα πρότυπα της δεκαετίας του 80,εκρηκτική δράση,Vincent Price στα τελειώματα του, έναν Τζο Πίσκοπο που θα ήθελε να είναι ο Μέλ Γκίμπσον και καλοφτιαγμένα χεράτα εφέ , τότε κοπιάστε…

 

Spookies (1986)

Spookies (1986)

Directed by: Genie Joseph, Thomas Doran, Brendan Faulkner

Cast: Felix WardMaria PechukasDan Scott

Trash monster/zombie horror extravaganza by Vestron video. Spookies is ultimately a mash-up of 2 different unfinished movie projects (one of them called “Twisted Souls”) with a nonsensical plot and bears directing credits by three different people.It is so bad that it actually works as a successful genre spoof.

A sorcerer tries to sacrifice a group of people inside his house with the intention of using their vitality to keep his wife alive.

It’s very interesting to look at the story of this troubled production for details:

Spookies started out as a feature film entitled Twisted Souls. The film started shooting in late summer of 1984 and finished principal photography in October of that same year. It was directed by Brendan Faulkner and Thomas Doran, and produced by Frank Farel, Brendan Faulkner, and Thomas Doran. The film “Twisted Souls” was being edited when creative and legal issues between the producers and the financial backer prevented final post production work from being carried out (final editing, scoring, post-effects, etc.).

The original Twisted Souls footage directed by Faulkner and Doran consists of all the teenagers who arrive in the two cars and all the related monsters: Demon/Ouija Girl; Muck Men; Spider Woman; Snake Demons; Hallway Demon; Grim Reaper; and all related effects. The screenplay was written by Frank Farel, Brendan Faulkner and Thomas Doran.

In 1985 the financial backer of Twisted Souls hired Eugenie Joseph to direct more footage which was pieced together with the footage from Twisted Souls, creating Spookies. The added footage by Joseph, with an entirely different cast, includes all the footage of the boy looking for his birthday party; man in tree; Cat-man; old, withered magician; girl in coffin; zombies; witch in basement/cave; and the little blue boy.”

Well,Faulkner and Doran ,also involved in the wretched “Igor and the lunatics” weren’t the luckiest directors in the world, were they?

…However with a plot as delirious and with an editing so dodgy one can’t help but to love the actual product. Spookies is as good as it could ever be,judging from the circumstances it was created under.

If you love Zombies,patchy effects galore, black magic,monsters and more zombies packed under a plot that is a tour-de-force of several trash cinema elements,then this one is for you.

Τρασο-σπλατερ εξτραβαγκάντσα που ουσιαστικά ενώνει δύο τουλάχιστον ταινίες σε μια, καταφέρνει να γεφυρώσει με σουρεαλ τρόπο δύο διαφορετικές πλοκές, πετάει στο ίδιο καζάνι μαύρη μαγεία, τέρατα, ζόμπι, παιδιά λυκανθρώπους, γυναίκες αράχνες και λειτουργεί σαν showcase κινηματογραφικών υποειδών αφού η ταινία διαθέτει μέχρι και δολοφονία τύπου σλασερ. Είναι δύσκολο να πάρει κανείς στα σοβαρά το Spookies,αλλά μας είναι συνάμα αδύνατο να αντισταθούμε στη γοητεία μιας τόσο ντελιριακής κατάστασης.

Δεν έχει νόημα να συνοψίσουμε την πλοκή αλλά ας προσπαθήσουμε.

«Ο μύστης της μαύρης μαγείας Κρέον προσπαθεί να ζωντανέψει τη νεκρή γυναίκα του προσελκύοντας στην έπαυλή του ανυποψίαστους περαστικούς και κλέβοντας τις ψυχές τους. Στο πέρασμα τους από τη βίλλα της φρίκης οι άτυχοι μελλοθάνατοι έρχονται αντιμέτωποι με τις στρατιές τεράτων, ζόμπις κλπ υποτελών στον Κρέον. Ποιος θα καταφέρει να επιβιώσει.

Είναι απορίας άξιον πως η Vestron video έβγαλε τούτο εδώ το έπος, αλλά μιλάμε για την ίδια εταιρία  που κυκλοφόρησε σε βίντεο το Rawhead Rexx άρα δεν μιλάμε για ανθρώπους με αλάνθαστο αισθητήριο στο χώρο του τρόμου. Όπως και να ‘χει το παρόν διαθέτει οπερατική,στα όρια του καρτουνίστικου, βία και είναι εν τέλει κωμωδία τρόμου χωρίς να το θέλει, όπως και να το πάρει κανείς το παρόν αποτελεί βελτίωση για το σκηνοθετικό δίδυμο Thomas Doran, Brendan Faulkner που είχαν εμπλακεί με τον πάτο βαρελιού που ακούει στο όνομα Igor and the Lunatics.

 

Mother’s Day (1980)

mothers-day

Mother’s Day (1980)

Directed by: Charles Kaufman

Cast: Tiana PierceNancy HendricksonDeborah Luce

One of the most successful entries ever crafted by the Troma team of Guerilla film makers, Mother’s Day maintains its grit and menacing aura, thanks to the disturbing overtones of the subject matter and the highly effective performances by the cast.

When you go into the woods today, you’re in for a big surprise. When you go into the woods today you’re not going to believe your eyes. But it ain’t no “teddy bear picnic”. Three girls discover that two men are willing to do anything to impress Mother and what impresses Mother is watching her sons commit acts of rape and murder. Now these women are prisoners and lowered to pawns in the game of checkers between two dim wits and their Maniac Mommy and the question becomes, can any of them escape, alive?

Imagine Texas Chainsaw Massacre and I spit on your grave going all slasher and  you’ll pretty much end with something like Mother’s Day. With an opening to die for and a little backpedalling right after, Charles Kaufmann’s (brother of Lloyd Kaufmann) film picks up pace after the 25 min. mark and resumes its course. Going for the jugular is sort of understating after that point.

With solid and  tangible characters rather than genre caricatures, Mother’s day also brings some criticism against parenting gone wrong and I’m not only talking about Momma’s sons here. Gritty as this one might be there are also moments of comical relief to be found here, but they do not jeopardize the overall downbeat overtones of the film. The ending also brings a cool but rather predictable twist.

This movie has gained momentum and cult following and is definitely a deliciously and deliriously nasty exercise in exploitation cinema, while hardly a masterpiece of any sorts, it checks all boxes. Recommended…

Εξπλοιτεησιον δυναμίτης με Σλασερ υπόβαθρο ή το ανάποδο. Όπως και να ‘χει η Τρόμα με τούτο εδώ έβγαλε λαγό.

… Τρία κορίτσια ανακαλύπτουν ότι δύο άνδρες είναι πρόθυμοι να κάνουν οτιδήποτε για να εντυπωσιάσουν τη Μητέρα τους. Και τι εντυπωσιάζει η Μητέρα πέρα από το να βλέπει τους γιους της να βιάζουν και να δολοφονούν. Τώρα, αυτές οι γυναίκες είναι σκλάβες και πιόνια στο παρανοικό παιχνίδι της μανιακής «μητέρας» και το ερώτημα τίθεται, μπορεί κανείς να διαφύγει, ζωντανός από τα βάθη του δάσους όπου η «μητέρα» και η τρέλα βασιλεύουν;

Με εξαιρετικά ωμή απεικόνιση των πεπραγμένων αλλά και σλαπστικ στιγμές για να μην ξεχνάμε το στουντιο παραγωγής του, το Mother’s Day είναι πολύ δυσοίωνο για να χαρακτηριστεί κωμωδία τρόμου και όχι τόσο ισοπεδωτικά μηδενιστικό ώστε να μας τηγανίσει το μυαλό όπως το Texas Chainsaw Massacre.

Παρά το γεγονός ότι σαφέστατα αποτελεί παράγωγο της ταινία του Χουπερ ,το παρόν βάζει το κομμάτι της ενδοοικογενειακής χειραγώγησης σαφώς εντονότερα στο κάδρο, γεγονός το οποίο καθιστά την πλοκή πιο τεταμένη και τους χαρακτήρες πιο απτούς συγκριτικά με παρόμοιες ταινίες.

Η βία χαρακτηρίζει την κινηματογραφική απεικόνιση, αλλά μάλλον περνά στο προσκήνιο της αφήγησης μετά την ολοκαυτωματική εναρκτήρια Σεκανς, η οποία αποτελεί υπόδειγμα ρυθμού και εκτέλεσης. Ερμηνευτικά το φιλμ κομίζει ενδιαφέρουσες ερμηνείες από όλο το καστ.

Δικαίως χαρακτηρισμένη ως καλτ,η ταινία του Κάουφμαν αποτελεί ολοκληρωμένη πρόταση στην κατηγορία της και συστήνεται ανεπιφύλακτα στους φίλους του slasher-revenge thriller .

 

Night of the Creeps

Night of the Creeps (1986)

directed by;Fred Dekker

cast:Jason Lively, Tom Atkins, Steve Marshall

…The terror had come from above during the Fifties when a flying saucer had crashed next to a  drive-in theater in the city of Corman but scientists had managed to stop the alien invasion by putting the human host of some  parasitic organisms in suspended animation.27 Years later two freshmen students of the Corman college  who want to enter a fraternity are assigned with breaking into the lab where the body is kept in order to steal a corpsem,what they do is to  accidentally let the dormant body escape from his cryosleep chamber.Soon enough the entire community is infested by thousands of Alien brain parasites, entering humans through the mouth, turn their host into a killing zombie. Some teenagers start to fight against them.Meanwhile a haunted detective that was also present during the original events decides to take action…

“Night of the Creeps” is another quintessential cult movie,a love letter to genre cinema in general,especially to the  monster movies/alien invasion films of the 40ies/50ies .The film is an earnest attempt at a B movie and a homage to the genre. While the main plot of the film is related to zombies, the film also mixes in takes on slashers and alien invasion films.

Night of the Creeps is executed with gusto,it has verve,neat effects and effective pacing.The comedic gags work and the horror moments are genuinely bone-chilling.The performances by the cast are also quite convincing.

All in all,Night of the Creeps was never meant to be an original film .Director Fred Dekker even originally wanted to shoot the film in black and white. He included every B movie cliche he could think of and insisted on directing the script himself. However what could have easily turned to a trainwreck works like an atomic clock and entertains effortlessly even after 30+ years.

Recommended…

Αρχετυπικό καλτ ταινιάκι φόρος τιμής σε ό,τι μπιμουβάδικο υποείδος μπορεί κανείς να φανταστεί το Night of the Creeps ,του οποίου ακόμα και ο τίτλος ηχεί σαν ο τίτλος κάποιου monster movie από τη δεκαετία του 50′, σκοράρει σε όλα τα επίπεδα και μας προσφέρει μιάμιση ώρα αγνής και ανόθευτης απόλαυσης.

Νευρώδης ρυθμός,πειστικά εφέ,δουλεμένη σκηνοθεσία και σοβαρές σχετικά ερμηνείες συντελούν στην επιτυχία του φιλμ.

Δείτε το…

Doctor Hackenstein

hackenstein

Doctor Hackenstein (1988)

directed by;Richard Clark

cast;David Muir, Michael Ensign, Cathy Cahn

Irredeemable piece of tosh served by Troma.This doesn’t necessarily have to mean something about Lloyd Kaufman’s infamous nest of guerilla B-movie making,as Troma has also given us  as milestones of genre cinema such as:Combat Shock or Class of nuke’em High.However Doctor Hackenstein which plays like a Re-animator spoof is nowhere near as good as the aforementioned films.It is a meandering,tedious exercise in stupid cinema  without any merit.

Dr. Hackenstein is a genial but somewhat misguided scientist. He murders the locals for their body parts, but it’s not for power or scientific research; he just needs them to put his wife back together.

For starters this one looks surprisingly Eighties-like especially for a film that is supposedly set in the 1910s.Alas,if only this was the sole problem of this film…Doctor Hackenstein is disjointed,plagued by downright moronic attempts in black humour.The “special” effects are nonexistent and the pacing of the film is atrocious.Nothing stands out in this mess,there are literally tons of other films that have influenced this one and are actually way better than this movie.

This is excruciatingly standard video fodder that wasn’t able to convince anyone even in the heyday of video fodder pilgrimage…Next please…

Ανούσια κωμωδία “τρόμου” που προσπαθεί να μας πείσει πως μπορεί να κάνει τη δουλειά καλύτερα από το Reanimator…Ας είμαστε όμως ειλικρινείς,αυτό το πράγμα δεν πρέπει να το δει κανείς…

Χάσιμο χρόνου και ακαλαίσθητη συρραφή από κλισέ ο τεκές με τον ανεκδιήγητο Ελληνικό τίτλο “Δόκτωρ Χασαποστάιν” είνα μια  απόλυτα ανειλικρινής απόπειρα να τσιμπήσει ο παραγωγός κομματάκι από τη παχυλή βιντεοπίτα της εποχής,το παρόν είναι φιάσκο ακόμα και για τα στάνταρ της Τρόμα.

Αφήστε το να σαπίζει στα ράφια των βίντεοκλαμπ που έχουν απομείνει

 

Brain Damage

braindamage

Brain Damage (1988)

directed by:Frank Henenlotter

cast:Rick Hearst, Gordon MacDonald, Jennifer Lowry

One morning,Brian, a young man wakes to find that a small, disgusting phallus-sized creature called Aylmer has attached itself to the base of his brain stem.It appears that Aylmer is a really cheerful little fellow that is hundreds of years old and has been owned by a variety of hosts throughout the course of human history. The creature gives Brian a euphoric state of happiness by injecting a fluorescent blue liquid into his brain but demands the brains of human victims in return.The quest for potential victims that will keep Aylmer fed   turns into a tour of circa-1980s underground NYC clubs, backlots, and other seedy locations.

Διασκεδαστικό όσο δεν πάει και δραματουργικά/αφηγηματικά έτη φωτός ανώτερο από άλλες ταινίες του είδους το “Έκρηξη Εγκεφάλου” είναι μια μπιμουβάδικη καταγγελία ενάντια στη μάστιγα των ναρκωτικών και τολμώ να πω πως εκτυλίσσεται κάπως σαν ένα Τρας “Ρέκβιεμ για ένα όνειρο”.

Πριν πέσετε να με φάτε ,ο παραλληλισμός μου έχει να κάνει περισσότερο με το αφηγηματικό στύλ της ταινίας ταφόπλακας του Αρονόφσκι και όχι με την ποιότητά της,αφού η ταινία του Χενενλότερ (Basket Case) είναι απροκάλυπτα και ανενδοίαστα Τρας και καλτ κινηματογράφος,υψηλού βεληνεκούς, θα προσθέσω εγώ.

Η ονείρωξη του “πρεζάκια” Μπράιαν που μετατρέπεται σε αδυναμία να λειτουργήσει, τα προβλήματα και η καταστροφή της σχέσης του με την κοπέλα που αγαπά,η διάβρωση της σχέσης του με τον αδερφό του,η τρέλα, η παντελής έλλειψη ηθικών φραγμών και ο άκρατος κυνισμός του μικροσκοπικού θεούλη Έηλμερ καταγράφονται από το φακό του Χενενλότερ αριστουργηματικά και συντελούν στη δημιουργία ενός εξαιρετικού τεμαχίου, στο οποίο συνυπάρχουν αρμονικά το σπληνάντερο και οι πιο αλέγκρες στιγμές.

Αριστούργημα…

A B-movie j’accuse by Frank Henenlotter of Basket case fame, a movie that is clearly an entertaining exercise in condemning the use of drugs but never becomes overly moralistic and always stays entertaining in a trashy manner.”Brain Damage” is  impeccable  cult cinema at its best and a mandatory addition to someone’s collection.

Despite its humorous timbre Brain Damage can also be very unsettling at times and also offers decent amounts of gore and sleaze to keep all the B-movie Zealots satisfied.

The way the narrative unwinds is excellent and the downfall of young Brian is sometimes quite graphic.The performances by the cast are also convincing.Despite the budget limitations Henenlotter’s movie looks great and never feels like an “unfinished” or hackneyed product. This film is in all ways a complete work and should be viewed by all fans of trash cinema.