Courier of Death (1984)

Image

Courier of Death (1984)

directed by:Tom Shaw

cast:Joey JohnsonBarbara GarrisonMel Fletcher 

Τι κυκλοφόρησαν οι φωστήρες της Videosonic…πολύ μπροστά!

Ταινία ορόσημο για το συμπαθή κλάδο των ταχυμεταφορέων,των οποίων ο εκπρόσωπος στο παρόν είχε κολλήσει ένσημα στο Βιετνάμ,το παρόν είναι για κλωτσιές γυριστές.Αφαιρετικό,αφού μεταξύ άλλων,στην ταινία τα όπλα δεν πυροβολούν παρά μόνο παράγουν κρότο .Υπερβίαιο,αλλά τόσο κακοφτιαγμένο που ξεπερνάει τα όρια της άρπα-κόλλας.Σκηνοθετημένο μόνο στα “χαρτιά”(στα opening credits)και ερμηνευμένο με τρόπο που με κάνει να ξύνω το κεφάλι μου με απορία,το “Courier of Death” κερδίζει σε καλτιά λόγω τίτλου,αλλά τεμαχίζει σάρκες με ορμή θεριζοαλωνιστικής μηχανής σε Ουκρανικό σιτοβολώνα και καίει μυαλά αβέρτα…

Θυσία στο Μολώχ της έβδομης (της ποιάς?) τέχνης για άλλη μια νύχτα.Με βρήκε μπόσικο,το παραδέχομαι,αλλά δεν το μετανιώνω…

Φέσι πλουμιστό…δίνει μια νέα διάσταση στις ταινίες εκδίκησης.

Image

Joey Johnson is a Vietnam veteran who now works for a very important courier service that delivers very important things on behalf of very important people. After he and his partner are robbed of $77,000,000 dollars worth of bonds and his wife is kidnapped and killed, he decides to get out of the business–but an old Army buddy convinces him that the money was stolen by a group of fascists conspiring to take over the government. It’s up to our hero to infiltrate the plot and save the nation.

Holy mother of video absurdities!This one is so bad that has to be seen(the irony).This mutation of IFD Films cinematic atrocities and AIP films bad action extravaganza manages to top the creations of both semi-legendary studios in terms of unbearably bad movie making.To make a long story short,this film reeks of non-acting,budget restrictions,badly staged action scenes,over-the-top,but simultaneously unconvincing, violence,continuity errors.It’s a bloody mess & a bloody riot at the same time

I am perplexed and here comes the dilemma:Either dumping the cheap Vhs I scored or building a shrine and worshiping the immortal hilarious stupidity of the “Courier of Death”.

Advertisements

La ragazza dal pigiama giallo(1977)

Image

La ragazza dal pigiama giallo(1977) aka “The Pyjama Girl Case”

directed by: Flavio Mogherini

cast:Ray Milland,Dalila Di LazzaroMichele Placido ,Howard Ross

Όσο σινεσκουπίδι και να δει ο γράφων,με όση βιντεοπαρωδία και να έχει μαγαρίσει το σεπτό του Βίντεο,έρχεται πάντα εκείνη η στιγμή που θα αφεθεί γαλήνιος στα χάδια εκλεκτών φιλμικών απολαύσεων.Μια τέτοια στιγμή, που γίνεται αντιληπτό οτι έχεις απέναντί σου μια πραγματικά καλή ταινία,ήταν η αρχική σεκάνς του “The Pyjama Girl Case”,όπως φυσικά και αυτές που ακολούθησαν.

Το παρόν φίλμ ξεδιπλώνει αργά τις αρετές του.Όντας σεναριακά άρτιο τυλίγει το θεατή αργά πλήν σταθερά στον ιστό της αφήγησής του,με τις ερμηνείες των ηθοποιών να συμβάλλουν τα μέγιστα στη επιτυχία του εγχειρήματος.Ιδιαίτερη μνεία πρέπει να δοθεί στην ερμηνεία ζωής που εκμαίευσε ο Flavio Mogherini από την, σε γενικές γραμμές,υποκριτικά αδιάφορη Dalila Di Lazzaro.

Επίσης όλα τα λεφτά είναι ο τρόπος με τον οποίον ο σκηνοθέτης διαχειρίζεται την πλοκή του,μπλέκοντας εξαιρετικά τις δύο παράλληλες ιστορίες,καταργώντας κατά αυτόν τον τρόπο τον κινηματογραφικό χρόνο και τη συνέχειά του.Αυτή την τεχνική την βρίσκει κανείς σε πολύ μεταγενέστερες δημιουργίες,ας συγχαρούμε λοιπόν το σκηνοθέτη για την τόλμη του και τη διορατικότητά του.Οπτικά η ταινία είναι άψογη και εκτός από τη αρχική σκηνή ανθολογίας,μας προσφέρει άλλη μια σεκάνς γροθιά στο στομάχι,σε αυτήν έμπλέκονται:Ένα γυμνό γυναικείο σώμα,ένα γυάλινο ενυδρείο γεμάτο φορμόλη,το αδηφάγο πλήθος και πολύ καλλιτεχνική διάθεση από σκηνοθέτη και διευθυντή φωτογραφίας.

Ταινία υπόδειγμα αστυνομικού giallo thriller,φίλμ με ένα κάρο αρετές,έργο που αφήνει μια αίσθηση πληρότητας στον απαιτητικό θεατή.Το  “La ragazza dal pigiama giallo” αξίζει να αναζητηθεί και να θεαθεί από όλους τους οπαδούς του ποιοτικού Ευρωπαικού genre cinema.

Image

Two seemingly separate stories in New South Wales: a burned, murdered body of a young woman is found on the beach, and a retired inspector makes inquiries; also, Linda, a waitress and ferry attendant, has several lovers and marries one, but continues seeing the others. The police have a suspect in the murder, but the retired inspector is convinced they’re wrong; he continues a methodical investigation. Linda and her husband separate, and there are complications. Will the stories cross or are they already twisted together?

Spectacularly plotted and stylishly made giallo thriller set in Australian location. Mogherini provides the viewer with several pieces of a puzzle that slowly form the hideous image of a crime of passion.Needless to say that the patient Euro cult enthusiast will be delighted to discover the virtues of great narrative,impressive performances(Dalila Di Lazzaro acts in an unusually superb manner,literally as if there was no tomorrow),impeccable cinematography and breathtaking climax.

This gem of a film is a glorious victory and only strengthens my credo that Genre films can be carriers of great cinematic pleasures.A feast for the senses…

Image

Image

 

Hanging Heart (1983)

Image

Hanging Heart (1983)

directed by:Jimmy Lee

cast:Barry WyattJake HenryFrancine Lapensée 

Γενικόλογο και αναίμακτο θρίλερ το οποίο μπλέκει τον απατηλό χώρο του θεάματος με την ψυχοπαθολογία και το πασπαλίζει αφ’ενός με έριδες που θυμίζουν σαπουνόπερα,αφ’ετέρου με λεπτομέρειες δικαστικού δράματος βγαλμένες κατευθείαν από βαρετό επεισόδιο του Μάτλοκ.Όπως και να’χει η φόρμουλα δεν λειτουργεί παρά το γεγονός οτι μερικές σκηνές φλας μπάκ έχουν ένα σχετικό ενδιαφέρον.

Δεν ξέρω σε ποιους μπορεί να αρέσει μια ταινία που λέει με εντελώς επίπεδο τρόπο τα ίδια ακριβώς πράγματα με εκατοντάδες άλλες ταινίες.Ενώ δεν είναι το κλασσικό παράδειγμα απαράδεκτης σεναριακά ιστορίας,παρ’όλα αυτά δε νομίζω να αφορά σχεδόν κανέναν.

Δικαίως πανάγνωστη,αγοράστηκε από το γράφοντα μόνο και μόνο για τον υπερτράς Ελληνικό βιντεοτίτλο.Προσπεράστε…

Image

Denny is a struggling actor whose girlfriend’s dead body is found in the theater where they have been preparing for their new production. Being one of many suspects, Denny must track down the killer as others around him are found dead one by one. Can he unmask the killer before his own life is turned upside down?

Painfully obscure and relatively bloodless erotic thriller that mostly dwells in the realms of visual boredom but it also offers a few perverse details about the protagonist’s dark past.Alas the tense and the qualitative moments are few and far between.I get the constant impression that “Hanging Heart” is a twisted version of a TV soap opera like “The Bold and the Beautiful” and this is definitely not a good thing.Undoubtedly not the worst film you’ll ever encounter,but far too generic to make the viewer revel in enthusiasm.

There isn’t any particular reason to watch this one,if you aren’t a die-hard collector of B-Movie obscurities.Some films are destined to stay obscure no matter what.

Maniac Cop (1988)

Image

Maniac Cop (1988)

directed:William Lustig

cast:Tom AtkinsBruce CampbellLaurene Landon,Robert Z’Dar,Richard Roundtree

Μάτ Κορντέλλ,ένα όνομα θρύλος για την αστυνομία της Νέας Υόρκης.Ένα υπόδειγμα αστυνομικού,ο οποίος παγιδεύτηκε από τους εχθρούς του στο σώμα και ταπεινωμένος φυλακίστηκε στο Σίγκ-Σιγκ ανάμεσα σε άτομα τα οποία ο ίδιος συνέλαβε και οδήγησε στη στενή.Μοιραία οι θανάσιμοι εχθροί του στήνουν στον Κορντέλλ δολοφονική ενέδρα στα ντούς των φυλακών και τον σκοτώνουν ή μήπως όχι?Χρόνια μετά ένας άνδρας ντυμένος με στολή αστυνομικού σπέρνει τον πανικό και δολοφονεί αδιακρίτως αγνώστους στη Νέα Υόρκη.Μήπως το πνεύμα του Κορντέλλ επέστρεψε με άγριες διαθέσεις?

Η ίδια η ιδέα ενός απέθαντου μπάτσου με υπερφυσικές ικανότητες και δολοφονικές τάσεις εμπεριέχει ήδη έναν κανιβαλισμό από μόνη της και κλείνει το μάτι στο θεατή ώστε να μην πάρει την ταινία και πολύ στα σοβαρά.Παρ’όλα αυτά το δίδυμο Λάστιγκ-Κοέν μόνο τυχαίο δεν είναι.Η σκηνοθεσία του Λάστιγκ(Maniac,Vigilante)παραμένει έξοχη καθ’όλη τη διάρκεια της ταινίας και το σενάριο του Κοέν είναι φύσει και θέσει αιρετικό και αναρχικό,παρά τα επώδυνα κλισέ περί αστυνομικής διαφθοράς.Το υπερκάστ δίνει τον καλύτερό του εαυτό,ενώ στα επιτεύγματα των συντελεστών καταγράφεται το γεγονός πως παρά τις χιουμοριστικές της πινελιές,ουδέποτε η ταινία ξεπέφτει στο σημείο του να γίνει μια κωμωδία τρόμου της χειρότερης υποστάθμης,όπως π.χ άπειρες ταινίες της Troma.

Η βία είναι καλοφτιαγμένη και ενίοτε χτυπά χωρίς ιδιαίτερη σεναριακή προπαρασκευή σε τυχαία στιγμιότυπα εντός της πλοκής,γεγονός που εκπλήσει το θεατή(βλέπε δολοφονία αστυφύλακα από γυναίκα μέσα σε χαλασμένο αυτοκίνητο)και τον κάνει να αναπηδήσει στο κάθισμά του.Γοητευτικό αυτό το στοιχείο στο σινεμά του Λάστιγκ,την ίδια τεχνική εκμεταλλεύτηκε και στο Maniac,δημιουργώντας το καλύτερο,κατά το γράφοντα,slasher όλων των εποχών.

Η Νέα Υόρκη παραμένει ένα φανταστικό location για exploitation κινηματογράφο,αλλά αυτό δεν είναι κάτι καινούριο,αφού ο γράφων έχει δηλώσει επενειλημμένα την αγάπη του για τις ταινίες που έχουν γυριστεί στο παρηκμασμένο και αιωνίως απειλητικό Μεγάλο Μήλο των δεκαετιών ’70 και ’80.

Ταινία που έχει αποκτήσει cult following και ακολουθήθηκε από σειρά σήκουελ σίγουρα δεν χρειάζεται την έγκρισή μου προκειμένου να τη δει κάποιος.Οι οπαδοί του κάλτ τρόμου ξέρουν τι να κάνουν.

Image

 

 Image

Innocent people are being brutally murdered on the streets of New York City by a uniformed police officer. As the death toll rises and City Hall attempts a cover-up, Frank McCrae heads the investigation. A young cop, Jack Forrest, finds himself under arrest as the chief suspect, having been the victim of a set-up by the real killer and a mysterious woman phone-caller. Forrest, his girlfriend Theresa, and McCrae set out to solve the puzzle before the Maniac Cop can strike again.

Semi-classic slasher flick about an undead murderous cop penned by the creative duet of :William Lustig & Larry Cohen.

According to my opinion,the combination of factors such as:A relatively original storyline,well-written script(the narration regarding Cordell’s incarceration where pieces of the plot start falling together is nothing short of magnificent),a semi-humorous approach,the imposing New York locations,a great B-movie cast ranging from the original “Shaft” character Richard Roundtree to Bruce Campbell of “Evildead” fame and last but not least the presence of some very intense and atmospheric violent sequences make this movie a victory.

Additionally,never does the movie fall into the campy horror/comedy category that much,despite the fact that the storyline definitely contains some corny and cheesy elements.Luckily the film remains for the most part menacing and effective.

Image

Image

The Black Cobra 2(1990)

Image

The Black Cobra 2(1990)

directed by;Edoardo Margheriti (as Dan Edwards)

cast:Fred WilliamsonNicholas HammondEmma Hoagland

Ή αλλιώς Φιλιππίνες φτώχεια και φιλότιμο…

Η συνέχεια ενός ημικλασσικού Italo action με έναν Fred Williamson να βαριέται τη ζωή του και να διεκπεραιώνει απλά συμπαθητικά σε ένα φτωχό σε συγκινήσεις πλήν αμυδρά ενδιαφέρον για τους Ιταλόφιλους,ταινιάκι δράσης.

Η υπηρεσία στέλνει το σκληρό μπάτσο Robert Malone (Fred Williamson) στις Φιλιππίνες σε επιμορφωτική αποστολή.Με το που πατάει το πόδι του στους δρόμους της Μανίλα(pun intended)ο Malone δεν μπορεί να κρατηθεί μακριά από τα μπλεξίματα.Σύντομα όλη η μαφία θα μάθει πως δεν πρέπει να μπλέκει κανείς με έναν χαλκέντερο μπάτσο απ’το Σικάγο.

Η ταινία ξεκινά αρκετά άνευρα και συνεχίζει τις χαμηλές πτήσεις έως το τελευταίο εικοσάλεπτο όπου ο γιός του μεγάλου Antonio Margheritti,Edoardo που σκηνοθετεί, αποφασίζει να δημιουργήσει μερικές σοβαρές σκηνές δράσης.Φτηνό κόλπο…

Οι λάτρες των ταινιών γυρισμένων στο νησιωτικό σύμπλεγμα των Φιλιππίνων και οι φανατικοί του Eurotrash θα το δουν οτι και να γράψω εγώ.Αφού και εγώ έκατσα και το είδα στην τελική…Απλά μην περιμένετε τίποτα το φαντασμαγορικό.Εξαιρείται το θεικό soundtrack…

Ελαφρά καλύτερο από το σαρκοβόρο “Fox Trap” αλλά όχι τίποτα το εξαιρετικό…

Chicago cop Robert Malone (Fred Williamson) finds himself in The Philippines, ostensibly to learn the techniques of Interpol. Before he exits the Manila airport, his wallet is stolen by a pickpocket. Malone endures a testy relationship with his new colleague Kevin McCall while evidence surrounding the stolen wallet pulls both of them deeper and deeper into a web of intrigue.

Image

 

Piss-poor action romp set in Philippines, featuring an obviously bored and disinterested Fred Williamson.

The stunning soundtrack that accompanies the Chicago footage during the opening credits made me believe that I might have to deal with something of relative interest,much to my dismay “Black Cobra 2” viewing is only justifiable if someone is a die-hard fan of late 80ies Italian action flicks,especially those which were shot in Philippines.

The movie starts in a very talky way and little action is involved until the movie hits the 50 min. mark.Until then the viewer’s interest is likely to have drifted away.Additionally,the so-called action scenes feature a mostly very stiff Williamson and are executed in a hilariously bad way.

Anyway,this is almost a trainwreck…addressed to die-hard fans of late 80ies Italo action exclusively.

Split Second(1992)

Image

Split Second(1992)

directed by;Tony Maylam

cast:Rutger HauerKim CattrallAlastair Duncan

Σε ένα πλημμυρισμένο και μολυσμένο του κερατά, φουτουριστικό Λονδίνο, ο σκληρός μπάτσος Harley Stone(Hauer) προσπαθεί να εντοπίσει πλάσμα αγνώστου ταυτότητος (γκουχ, “Predator”,γκουχ)το οποίο δολοφόνησε τον πρώην συνεργάτη του και απειλεί τη μνηστή του (Kim Cattrall ναι αυτή…την ιέρεια της μεταμοντέρνας γυναικείας χειραφέτησης από το Sex & the City).H υπηρεσία δεν τον γουστάρει το Stone και του φορτώνει νέρντ και υποχόνδριο νέο συνεργάτη ονόματι Ντικ Ντέρκιν (Alastair Duncan).Το ντουέτο των μπάτσων έρχεται σχεδόν πρόσωπο με πρόσωπο με το πλάσμα και οι ευρισκόμενοι σε παραλήρημα τρόμου, ήρωές μας συνειδητοποιούν  οτι χρειάζονται “μεγαλύτερα γαμημένα όπλα”(ατάκα της ταινίας χαλαρά).

Φανταστικά locations,ένας υπερκούλ ντυμένος στα δερμάτινα Rutger Hauer,ένα ωραίο τερατάκι,ξαδερφάκι δημιουργημάτων από άλλες ταινίες,καταιγιστικός ρυθμός,όμορφη φωτογραφία και ένας Tony Maylam(“The Burning” στη σκηνοθεσία που μόνο τυχαίος δεν είναι,συντελούν στη δημιουργία μιας ταινίας που ενώ δεν είναι πρωτότυπη,παρ’όλα αυτά σε διασκεδάζει με έναν ανάλαφρο μπιμουβάδικο τρόπο.

Image

In a futuristic London, the rising sea levels mean that large areas are under feet of water. Hauer plays a cop who previously lost his partner to some strange creature. Now the creature is back and its after him.

Cool early 90ies sci-fi/post-apocalypse entry directed by Tony Maylam of “The Burning” fame and featuring the ever great Rutger Hauer and the deity of post-modern feminism Kim Cattrall (Police Academy,Sex & the City).

Maylam was fortunate enough to have his movie well budgeted,a factor which resulted in “Split Second” looking nothing short of great in an unparalleled early 90ies way.The flooded London locations are breathtaking and Hauer’s hardboiled character named Harley Stone is extremely entertaining to watch,as he looks slick in his leather apparel and his performance has a cartoonish quality(I don’t mean this as a derogatory characterization).Stone’s associate Dick Durkin(well…)played by Alastair Duncan is another character that the viewer can actually care about.He is a tad more sophisticated than Stone,hence they make a nice team together.

Of course the movie can hardly be called an original conception,the “loans” by other Alien & sci-fi entries are too apparent to ignore and the climax is way too predictable to make the average fan tremble with excitement,but it’s a very slick looking and well-paced movie,let alone it has Rutger Hauer star in it….

Image

 

Image

Scared Stiff(1987)

Image

Scared Stiff(1987) aka “The Masterson Curse”

directed by:Richard Friedman

cast:Andrew StevensMary Page KellerDavid Ramsey

Σουρρεαλιστικά κακό ταινιάκι τρόμου το οποίο πραγματεύεται την κλασσική σύμβαση του στοιχειωμένου σπιτιού με μια εσάνς μαγείας Βουντού και τρασο-φλάσμπάκ στον Αμερικάνικο νότο την εποχή που η Δουλεία ήταν στο απόγειό της.

To να καταγράψουμε και να αναφέρουμε πόσα λάθη και πόση προχειρότητα υπάρχουν εδώ μέσα είναι μάταιο,ας τονίσουμε απλά οτι εάν καταφέρετε να διαβείτε το Ρουβίκωνα του σχετικά ακίνδυνου και χιλιοειπωμένου πρώτου 45άλεπτου,τότε θα ανταμειφθείτε με ένα εξωφρενικό δεύτερο μισό,όπου σεναριογράφος,σκηνοθέτης,special fx artist και ηθοποιοί πέφτουν στη μαρμίτα με το LSD και μας προσφέρουν συγκλονιστικές στιγμές κακού gore,ειδικών εφφέ που δεν τρομάζουν ούτε τη 18 μηνών κόρη μου,αφηγηματικής αναπηρίας και κατακρεούργησης της υποκριτικής τέχνης.Όλα τα προαναφερθέντα φυσικά έχουν πλάκα κάνοντας το παρόν να θυμίζει τεκέδες όπως το “Grotesque” ή το “Death by Dialogue.

Psychiatrist David Young buys an old mansion in Charlesburg once owned by slave trader George Masterson. He moves in with his girlfriend, pop singer Kate Christopher, a former patient who is recovering from a nervous breakdown. Kate soon discovers that the house is haunted and experiences strange apparitions. She thinks that she might be going mad but also believes that Masterson, who was killed by a voodoo curse placed on him by his slaves, is starting to possess David.

Totally obscure and painfully low budget entry into the haunted house film territory that would be totally unwatchable if it wasn’t for the over-the-top last part of the film.The first 45 minutes are along the lines of zillions of other films,let alone of piss poor quality,hence the unsuspected yet courageous viewer will never see the completely nuts climax coming.

The last part of the film borders with psychedelia and makes me believe that the scriptwriter-director team were  probably under the influence when they were scripting/shooting the last part of the film.Let me not spoil the FUN of it.As it has to be seen to be believed.

 

 

Image

 

Image