Return to horror high (1987)

Image

Return to Horror High (1987)

directed by:Bill Froehlich

cast:Richard Brestoff, George Clooney, Vince Edwards

A few years ago, a mysterious serial-killer caused panic on Crippen High School. The killer was never caught. A movie company, Cosmic Pictures, has decided to make a feature movie about these events – on location, at the now abandoned school. Since members of cast and crew disappear without a trace, it seems as if history is repeating itself…

Very talky and tedious mix of comedy with stalk n’ slash movies.Mostly known because it features a very young George Clooney in a very small part.Honestly,this movie bored me to tears,the horror stuff isn’t that exceptional,with only exception the dissection scene that is quite stylish,the rest of the film is quite sub par.Especially the ending stinks.I can’t really find more to write about this one,as I found it really hard to connect in any way with the film within a film storyline,it’s been done before anyway,so it’s not a major asset to be sincere.Another snoozefest to cure your insomnia…

 

Advertisements

Metamorphosis (1990)

Image

Metamorphosis (1990) aka “DNA Formula letale”

directed by:George Eastman

cast:Gene LeBrock, Catherine Baranov, Harry Cason

Ο Πήτερ Χαουσμαν,καθηγητής Γενετικής στο πανεπιστήμιο της Βιρτζίνια,ανακαλύπτει πως μπορεί να σταματήσει τη φυσιολογική φθορά των κυττάρων.Επειδή το πανεπιστήμιο θεωρεί επικίνδυνα παρόμοια πειράματα.ο Πήτερ αποφασίζει να πειραματιστεί στο δικό του οργανισμό.Τα πρώτα συμπτώματα είναι οδυνηρά:Αμνησία,έντονος θυμός,επιθετικότητα και σε λίγο μεταμόρφωση σ’ένα ανθρωπόμορφο τέρας.Πρώτο του θύμα μια νεαρή φοιτήτρια.Τώρα πια κανένας δεν μπορεί να σταματήσει την εγκληματική δραστηριότητα του Πήτερ,ούτε και η γυναίκα που αγαπάει…

Α ρε ΝΕΑ ΚΙΝΗΣΗ βίντεο με τις περιλήψεις σου…

Image

Φριχτά γερασμένο(σαν τον πρωταγωνιστή της ταινίας)Ιταλικό σκουπιδο-splatter που έχει γίνει κάλτ για όλους τους λάθος λόγους.

Ας αναφέρω οτι έχω ειδική σχέση μ’αυτήν την ταινία.Για τους νεότερους που δεν έζησαν την εποχή των βίντεοκλάμπ,αξίζει να αναφερθεί πως η Ελληνική βιντεοκασσέτα του παρόντος είχε περίοπτη θέση στα ράφια του συνοικιακού Βιντεοκλάμπ της περιοχής που μεγάλωσα,  μαζί με ταινίες όπως το “Μεταμόρφωση”(το “Off Balance” του Deodato,συνωνυμία με τον Ελληνικό βιντεοτίτλο του “DNA Formula letale”),τα “Κομμάτια”(“Pieces”),το “Σκληροί σαν μέταλλο”(“Τrick or treat”)την “Τερατογένεση”(“Juvenatrix”)και άλλα παρεμφερή.Δυστυχώς για τον σκηνοθέτη ,θρύλο του Eurotrash George Eastman(aka Luigi Montefiori)η ταινία του είναι πολύ χειρότερη από αυτές που τη συνόδευαν στα ράφια του Βιντεοκλάμπ “Το 3ο κανάλι”.Ο Eastman έχει επανειλημμένα αποδώσει τη σκουπιδοαισθητική της ταινίας του στον χαμηλό προυπολογισμό που του διέθεσε ο μακαρίτης Joe D’Amato.Ok, η Filmirage δεν ήταν ποτέ η Warner bros. αρα ο συμπαθής Eastman μάλλον μας δουλεύει ψιλό γαζί,αφού το σενάριό του είναι τόσο διάτρητο και κωμικοτραγικό που ο εκπαιδευμένος θεατής βάζει τα γέλια.Η δε σκηνοθεσία του ενω δεν είναι κακή,δεν απογειώνει κιόλας το φίλμ.To soundtrack είναι τόσο ξεπερασμένο όσο δεν πάει,αλλά έχει την πλάκα του,το ίδιο ισχύει και για το φινάλε της ταινίας το οποίο θα σας κάνει να τραβάτε τα μαλλιά σας με τη γελοία απιθανότητά του.Γενικά η ταινία βγάζει μια φτήνια ,όχι μόνο λόγω budget,αλλά και λόγω των σεναριακών συμβάσεων.Συμβάσεις οι οποίες δίνουν στην ταινία κωμικό χαρακτήρα.Διατηρώ τις επιφυλάξεις μου για το αν ο Eastman ήθελε την ταινία του να μοιάζει σαν δίδυμο αδελφάκι του “Ratman”,αλλά έτσι είναι ζωή…σκληρή και αδυσώπητη.

Το “Metamorphosis” είναι από τα χειρότερα Ιταλικά horror των late 80ies-early 90ies,δεν είναι και “Lucio Fulci presents”(massacre για παράδειγμα) ,αλλά απευθύνεται μόνο σε εμπειροπόλεμους και αμεταννόητους trash ταλιμπάν.Οι λοιποί δείτε τίποτα άλλο καλύτερα.

Image

Terribly dated,cheesy mad-scientist/splatter buffoonery,directed by the Antropophagus the beast himself,George Eastman.

Eastman was very ambitious when he was assigned to direct “Metamorphosis”,but he quickly understood that this was going to be a shipwreck of a movie,especially when the minuscule budget,courtesy of Joe D’Amato’s FILMIRAGE films,could only buy him a cast of nobodies and a university campus in Virginia,U.S.A.

Storyline:

Dr. Peter Houseman is a brilliant geneticist who is working on a serum which will stop human aging, but his colleagues don’t believe in his work. When his university funding is threatened by his skeptical benefactors, the doctor takes a desperate measure to justify his work. He administers the serum to himself, but the results are unexpected and horrendous.

It’s clear after having watched the film once again,after a decade,that “Metamorphosis” is obsolete.To say this one is dated, it’s an understatement.Eastman must have bored himself to tears when he was at the film set,this is obvious for his direction is nothing but pedestrian.M.Trani’s effects are very BAD,and the storyline is plain hilarious,especially the final twist which will probably make you cry in laughter.The synth-based score is pure cheese as well.The performances by the ,mostly unknown cast,are “wooden”,still there’s a cameo by Laura Gemser to quench your thirst for some known Eurocult faces.

Still this not a total waste of time,since it’s so inept and hilarious at times that you can’t help but have fun.Especially if you’re the sort of person who would enjoy a movie like “Ratman”,then you’ll also have fun with this one .

Not much of a guilty pleasure,still good for a laugh or two…

 

Death Raiders (1984)

Image

Death Raiders (1984)

directed by:Segundo Ramos

cast:Joel Alano, June Ariston, Renato Del Prado

Absolutely abysmal Filipino war/action movie.I had this sitting in my “to-watch” stack of vhs tapes for a couple of years.I guess it should have waited even more.I assure you,this is a drag and an absolute ordeal to sit through…

The plot:

A murderous band of rebels led by the bloodthirsty leader Karamat kidnaps a provincial governor and his daughters. The government wants to get them back, but is worried that sending in the army would result in the kidnappers murdering their hostages. They instead gather together an elite strike force, known as the “Death Raiders”, to rescue the hostages and get rid of the rebel leader once and for all.

Image

Despite having all the necessary plot elements that could lead to a decent war/action movie like f.e: “Cross Mission”,Segundo Ramos blatantly fails in all sectors and delivers a movie that is a blueprint for all dull and uninteresting exotic action flicks.I couldn’t even imagine that there would be a movie,more tedious and inept in a bad way than “Strike commando 2″(aka “la trappola diabolica),at least Bruno Mattei’s trashfest is somehow entertaining in contrast to “Death Raiders” which is miserably poor.

Sluggish pace that make its 80 minutes of duration seem like 3 hours,badly staged and choreographed martial arts scenes,uninteresting cinematography,moronic performances and overall absurdity sentence this one to total oblivion.For die-hard Filipino action collectors exclusively.

Image

Φέσι για γερά νεύρα κατευθείαν από τη μαγευτική trash-o-μάνα χώρα,τις μοναδικές και ανεπανάληπτες Φιλιππίνες.Μην μασάτε απ’την εισαγωγή,η ταινία δεν βλέπεται ούτε καν από πιωμένους θεατές.Κρίμα γιατί το νησιωτικό σύμπλεγμα των Φιλιππινων έχει προσφέρει trash αριστουργήματα .

Αντιγράφω απ’την Ελληνική βιντεοκασσέτα έτσι για το “ξεφτίλισμα” της υπόθεσης:

“Μια στρατιά ανταρτών οδηγείται απ’τον αιμοβόρο Κάραματ,Κυβερνήτη της επαρχίας και τις δυο κόρες του,σκοτώνοντας κτηνωδώς πολλούς αθώους περαστικούς.

Η τοποθεσία του είναι γνωστή για τους αντάρτες,ένα υψηλό,αδιαπέραστο έδαφος.Να αποφασίσουν να ανατινάξουν το δρόμο τους στην περιοχή,θα ήταν επικίνδυνο,εάν όχι μοιραίο για τους αιχμαλώτους.Αποφασίζεται να σχηματίσουν μια ειδική ομάδα κομάντος,τοποθετούν τον κυβερνήτη και τις κόρες του και τους παίρνουν έξω απ’την περιοχή,ώστε οι δυνάμεις να μπορούν να κινηθούν μέσα και να σταματήσουν την κίνηση των επαναστατών.

Μάλλον στην Olympic video έπαιρναν ψυχοτρόπες ουσίες,δεν εξηγείται αλλιώς.Βέβαια με τέτοιες ταινίες που έβγαζε η εταιρεία βιντεοδιανομών του Στράτου Μαρκίδη(ναι,αυτού που υπεγραψε το “I love Karditsa”)τι θα μπορούσε να πει πόσο μάλλον να γράψει κανείς.

Μόνο για τους φανατικούς συλλέκτες Φιλιππινέζικου action.Οι υπόλοιποι έχετε πολύ καλύτερα πράγματα να κάνετε…

Bloodspell(1988)

Image

Bloodspell (1988) aka “The Boy from Hell” , “To the Devil a Son”

directed by:Deryn Warren

cast:Aarin Teich, Anthony Jenkins, Twink Caplan,

Deryn Warren who brought us “Mirror of death” aka “dead of the night” commits another cinematic crime namely “bloodspell”.Well,don’t even think about any “Omen” influences here for there aren’t any.All you’re left with is another low key horror flick.This one’s pretty similar to “Mirror of Death” in the sense that Warren brings the “satanic”/”demonical” subject matter into the picture,but in a really hilarious way.Sure it has its moments,and the gory scenes are cool in a funny/farcical way,but come on,it’s a Deryn Warren film,what did you expect?

The plot:

Young Daniel has been sent away to a home for troubled teens by his mother, who claims it’s to protect him from his long- missing father. The father eventually returns and, despite his wife’s plans, discovers where his son is being hidden away. It turns out that Daniel’s father is actually a demon who wants to take possession of his body and begin a murderous rampage. As the body count starts to rise, only fellow inmate Charlie notices the change that has come over Daniel, but will he be able to convince anyone of what is happening before he becomes the next victim?

Image

Most reviewers seem to loathe this one.I disagree.I’ve seen far worse,and more pretentious movies than this one.It’s a film ,deeply rooted in the cable tv culture and it shows,but there is a strange charm hidden in those late 80ies trashy horror/splatter films.Let’s start with the tacky effects,simply marvellous!Let’s move on to the stupid performances by the cast.How could someone not love them?

A cult movie by definition,”Bloodspell” is a typical case of  0.50-1.50 $(Euro in my case)bargain bin hidden gem.There’s a sense of gratification,at least for me,in purchasing such videos.Fans of shot-in-video horror like “The video dead” or “Mirror of death” will find it difficult to resist the guilty pleasure of sinking their teeth into this one.

Η Οmega Entertainment του Νίκου Μαστοράκη ευθύνεται για έναν μεγάλο αριθμό παραγωγών b-movies(the dark room,grandmother’s house,το παρόν,τις ταινίες του ίδιου του Μαστοράκη μεταξύ άλλων),όλες με κοινό παρονομαστή την “ελαφρότητα” στην προσέγγιση του είδους το οποίο αντιπροσώπευαν.Αυτό προσέδωσε σ’αυτές τις ταινίες μια κακή φήμη,αφού κατηγορήθηκαν οτι αντιπροσώπευαν τη χειρότερη μορφή βίντεοδιασκέδασης,αυτήν που υπαγόρευσε την παραγωγή κινηματογραφικών υποπροιόντων με αποκλειστικό σκοπό το κέρδος από την πώλησή τους στην τότε ακμάζουσα αγορά του βίντεο.Και έτσι να είναι μαγκιά του Μαστοράκη,ο οποίος απέδειξε οτι πέρα από ικανότατος εμπορικός σκηνοθέτης,είναι και ικανότατος επιχειρηματίας.

Το παρόν φιλμάκι δεν είναι σαφώς αριστούργημα,αλλά δεν αφήνει τις όποιες αδυναμίες του να αποβούν μοιραίες για την οντότητά του,κάνοντας καίρια χρήση αυτής της ελαφρής,σχεδόν καννιβαλιστικής διάθεσης που προανέφερα.

Η υπόθεση:

Ο νεαρός Daniel έχει σταλεί από τη μητέρα του σε ένα ίδρυμα-οικοτροφείο για διαταραγμένους εφήβους.Η μητέρα του ισχυρίζεται ότι προέβη σε αυτήν την κίνηση προκειμένου να τον προστατεύσει από τον -εδω και καιρόαγνοούμενο πατέρα του. Ο πατέρας επιστρέφει τελικά και, παρά τα σχέδια της συζύγου του, ανακαλύπτει,το μέρος που βρίσκεται  ο γιος του . Αποδεικνύεται ότι ο πατέρας του Daniel είναι στην πραγματικότητα ένας δαίμονας που έχει μεγάλες βλέψεις για το βλαστάρι του.Όταν τα πτώματα στο ίδρυμα αρχίζουν να διαδέχονται το ένα το άλλο, μόνο ένας από τους τρόφιμους του ιδρύματος, ο Charlie παρατηρεί την αλλαγή που έχει έρθει στο μέρος από τη στιγμή που εγκαταστάθηκε στο οικοτροφείο ο Daniel, αλλά  θα είναι σε θέση να πείσει κανέναν για το τι συμβαίνει προτού να γίνει το επόμενο θύμα?

Χαμηλών τόνων φιλμάκι το οποίο εκμεταλεύεται την αυθέντικη  ατμόσφαιρα τρόμου που ελλοχεύει στο διαβολικό θέμα του σεναρίου.Αυτό βέβαια συνιστά σχήμα οξύμωρο,αφού το θέμα είναι βαρύ και ασήκωτο αλλά η εκτέλεση γίνεται με μια πολύ ελαφρή διάθεση,όπως προαναφέρθηκε.Δεν υπάρχει τίποτα το φαντασμαγορικό στην εκτέλεση της ταινίας,ούτε σκηνογραφικά,ούτε ερμηνευτικά.Παρ’όλα αυτά η ταινία έχει στρωτό ρυθμό και αποτελεσματικές σκηνές βίας,παρά τα πρόχειρα ειδικά εφέ που δεν τρομάζουν ούτε δεκάχρονο παιδί.

Συνοψίζοντας,το παρόν φυσικά και είναι σκουπίδι,αλλά δεν παίρνει το εαυτό του στα σοβαρά,αρα κερδίζει ψήφο εμπιστοσύνης απ’τον γράφοντα.Oι φάνς του τρόμου, που δεν έχουν πάντα μεγάλες αξιώσεις από τις ταινίες που επιλέγουν να δουν ,δεν χάνουν τίποτα να την τσεκάρουν.

Epitaph (1987)

Image

Epitaph (1987) aka “Mommy’s Epitaph”

directed by:Joseph Merhi

cast:Natasha Pavlovich, Delores Nascar, Jimmy Williams

Τεκές,φέσι αλλά έχει πολύ πλάκα και σε τελική ανάλυση δεν ξέρω κανέναν να έπαθε κάτι από θέαση κακής ταινίας.Το “Epitaph” σου πετάει ανερυθρίαστα στη μάπα τη μια απιθανότητα μετά την άλλη και σε γρονθοκοπεί ακατάπαυστα με ατσάλινες γροθιές σφυρηλατημένες στο αμόνι του αγνού,ανόθευτου TRASH.

Η οικογένεια Φούλτον αλλάζει συνέχεια κατοικίες,οχι γιατί οι γονείς είναι στρατιωτικοί ή κάτι τέτοιο.Απλά η μαμά Φούλτον έχει την κακή συνήθεια να μαχαιρώνει και να τσεκουρώνει κόσμο.Γενικά είναι μια μέγαιρα,αλλά η οικογένειά της μένει πιστή σ’αυτήν ως το θάνατο…

Ο Merhi είναι κλασσικός trash-άκιας,κάποια στιγμή θα παρουσιάσω και το υπερβατικό σκουπίδι “The killing game”,παρόλα αυτά καταφέρνει και στήνει μια ταινία που παρά τον υπερβολικά χαμηλό προυπολογισμό της και τις πλείστες όσες τεχνικές της ατέλειες τουλάχιστον βλέπεται.Έχει φυσικά κάποια ζητήματα με το ρυθμό,αφού κάνει μια κοιλιά στη μέση,αλλά η πρώτη μισή ώρα και το φινάλε είναι υποδείγματα “κακού” σινεμά.Οι ηθοποιοί φυσικα παραδίδουν ερμηνείες,ωδές στο misdirection,ή στο ανύπαρκτο direction και γενικά η μπούρδα πάει σύννεφο.

Το Ελληνικό vhs είναι μάλλον δύσκολο να βρεθεί,οπότε αυτά τα triple-pack-treats της troma(έχει βγει σε τέτοιο) σε dvd θα απαλύνουν τον πόνο του αγνού trasher.Oι υπόλοιποι θα φάνε τις σάρκες τους αν τυχόν το δούν.

Image

Αn ode to bad taste.A guilty pleasure.A good find for all the wrong reasons,an apotheosis of  implausibility and incredibility,”Mommy’s Epitaph” is a wild ride with a few treacherous spots(there are a few occasions when the movie is sluggishly moving).

Storyline:

A family must keep moving from town to town because the mother is a psychotic axe murderer who keeps flipping out and murdering people.

The fact that a father,a daughter and a grandma cope with the antics of a mother who is the personification of the term “bitch” is beyond any explanation.Similar antics take place throughout the entire film duration,I won’t bother to be more detailed,just because I don’t want to spoil the fun of it.

Technically the movie is a mess,very cheap looking,but it somehow seems to work .The cinematography is crass,but Merhi suceeds in creating a morbid atmosphere for the most part of the movie.The film score is pretty hilarious and adds to the trash aesthetics of the entire affair.Last but not least the cast performances are campy,trashy and inept,which is actually a good thing.

In other words,you need to discover this film…

check the movie :http://www.youtube.com/watch?v=yjoZrJYEUxw

Fear (1990)

Image

Fear (1990)

directed by:Rockne S. O’Bannon

cast:Ally Sheedy, Lauren Hutton, Michael O’Keefe

Συνεχίζουμε την κατάβαση μας στα έγκατα του βιντεοσπηλαίου με αυτό εδώ το μεταχρονολογημένο slasher.Tίποτα το εξαιρετικό δεν κομίζει το “Fear”,αλλά τίποτα το τραγικό επίσης.

Ένα μέντιουμ βοηθά την αστυνομία να λύσει τις υποθέσεις δολοφονιών ανοίγοντας δίαυλο ψυχικής επικοινωνίας με τους δολοφόνους.Κάποια στιγμή έρχεται σε επαφή με ένα δολοφόνο με το ίδιο ταλέντο που θέλει να μοιραστεί το φόβο των θυμάτων του μαζί της!

Το φίλμ τα πάει καλά όταν απεικονίζει με ατμοσφαιρικό τρόπο την επικοινωνία του μέντιουμ με τους δολοφόνους.Φαίνεται και είναι αρκετά καλοφτιαγμένο σε όλους τους τομείς,πάσχει όμως από μια κακώς εννοούμενη τηλεοπτική αισθητική,η οποία το καθιστά παρόμοιο με επεισόδιο του “Matlock”,φυσικά υπάρχουν πολύ χειρότερα,αλλά το “Fear” συνεχώς μου δίνει την εντύπωση οτι κάτι του λείπει.

Τελοσπάντων,αν το βρείτε δεν χάνετε τίποτα να του ρίξετε μια ματιά.

Unspectacular yet well made televisual style slasher-mystery thriller involving a psychic and her encounters with some murderers.Partly creepy,quite solid,but not really outstanding ,”fear” could definitely benefit by some additional intensity and violence.

A Psychic helps police solve murders by mentally linking with the murderer. Then she discovers a murderer with the same talent – who wants to share the fear of his victims with her!

I am afraid I don’t have anything to add rather than “Fear” is a decent film that needed to to have more “flesh in its bones”.Fans of mystery thrillers will definitely find this a worthwhile viewing though.

Nightmare at Noon (1988)

Image

Nightmare at noon (1988) aka “Death Street USA”

Directed by; Nico Mastorakis

cast:Wings Hauser, Bo Hopkins, George Kennedy

Scientists poison the water supply of a small town, turning the residents into homicidal maniacs who kill each other and anybody who passes through.They also damage the infrastracture so that no one can leave the place.Chaos ensues…

Damn,this was good old braindead fun!Don’t expect any profound,hidden messages here.It’s only a rockin’ melting pot of nice cinema genres,under a B-movie scope of course.Namely:Action,western,zombie movies are mixed and make a superb b-movie.The most significant movie reference is  George Romero’s “The crazies”,but “Nightmare at noon” loses hands down in terms of social commentary.After all Mastorakis was always a great exploitation and genre cinema director rather than an arthouse or socially aware autheur.The guy would go straight for the jugular and would depict as much bloodshed,explosions and violence as possible.However,the zombies in this one could be more menacing and the bloodshed could be more too.Performances are also quite typical for b-movie standards.Mastorakis’ directing job is solid though and he makes great use of the rural and rocky Utah locations.

Image

cool Greek vhs from the bargain bin…

To sum up,”Nightmare at noon” is a superb way to spend a late night,as it seems to have quite a few assets up its sleeve.B-movie fans cannot go wrong with this one.

Image