Demonstone (1989)

demonstone greek

Demonstone (1989)

directed:Andrew Prowse

cast:R. Lee ErmeyJan-Michael VincentNancy Everhard

A weird but cool in a goofy way. meld of supernatural horror with straight meat n’ potatatoes Philippino action featuring some cool cast, Demonstone is hardly reinventing the wheel but  is a cool curio that will offer you  some mild fun.

Two U.S. Marine investigators looking into a series of grisly murders in Manila discover that the crimes are tied to an amulet with a 400-year-old curse on it that has unleashed supernatural forces. All the murder victims are tied to the Belfardo clan and the clan leader who also happens to be a senator is pushing the military officials for some answers.

Demoniac possession meets pentagon chess moves and US marine antics ,in a movie that is mostly a horror affair . albeit haphazardly executed. It’s fun watching a rather tipsy  Jan-Michael Vincent   exchanging cheesy 80ies one-liners with R. Lee Ermey but there’s hardly anything else to make someone hunt this one down.

It’s cool if you like 80ies Genre cinema and all its derivatives, but expect no masterpiece.

Σινεμάς του συρμού με την καλή έννοια. Τούτο εδώ κουβαλάει πάνω του όλα σχεδόν τα σουσούμια του κινηματογράφου είδους της δεκαετίας του 80 και κάνει την έκπληξη πετώντας στη μούρη του θεατή κάμποσο υπερφυσικό τρόμο τύπου Carrie.

Απότακτος αξιωματικός των πεζοναυτών γίνεται μάρτυρας μυστήριου φονικού με πρωταγωνιστή Αμερικάνο πεζοναύτη και αποφασίζει να συνεργαστεί με συνταγματάρχη προκειμένου να λύσει το μυστήριο. Το έγκλημα δείχνει να συνδέεται με άλλα αντίστοιχα και όλα μαζί δείχνουν να έχουν σαν αφετηρία μια αρχαία κατάρα.

85 λεπτά διεκπεραίωσης με όσο ζουμί χρειάζεται ο θεατής προκειμένου να ολοκληρώσει τη θέαση. Το παρόν είναι λίγο περιπέτεια και λίγο ταινία τρόμου, αλλά τελικά πολύ μέτριο για να χαρακτηριστεί απαραίτητο απόκτημα.

Οι φανς του Φιλιππινέζικου action μάλλον θα ενδιαφερθούν,οι λοιποί μάλλον όχι.

Advertisements

To kill a Stranger (1983)

to kill greek

To kill a Stranger (1983)

directed by:Juan López Moctezuma (as J. Lopez-Moctezuma)

cast:Angélica MaríaDean StockwellDonald Pleasence,Aldo Ray

Solid sleeper made in Mexico.Plotholes aside this one has got enough substance to keep the fans interested and a solid cat n’ mouse first reel, with Donald Pleasence playing a decorated army colonel in a Southamerican country with a lot of skeletons in his closet,or maybe his well .

Cristina Carver (Angelica Maria) finds herself in dire straits after she arrives to spend some time with her TV-reporter husband (Dean Stockwell) who is visiting a Latin American country run by a military dictator. After a car accident one day, Cristina brings the helpful Col. Kostik (Donald Pleasence) home and then kills him in self-defense when he violently attempts to rape and murder her. Terrified, she covers up her act and hides the body, yet in spite of her husband’s efforts to protect her, a local police detective starts to figure out what really happened.

Juan López Moctezuma was a legend of Mexican genre cinema .During his career he directed five films, all in the genres of Gothic horror and suspenseThe Mansion of Madness (1972), Mary, Mary, Bloody Mary (1974), To Kill a Stranger (1983), El Alimento del Miedo (1994), and his most recognized and controversial work, Alucarda (1978). In my opinion he was at his best when he narrated stories that bordered on or were quintessentially supernatural. I have already talked about my love for his work .( https://latenightmoviecrypt.wordpress.com/2013/12/02/mary-mary-bloody-mary-1975/)

To kill a stranger is a more pedestrian affair that utilizes a simple plot, but Moctezuma manages to establish a menacing atmosphere and also poses some criticism against the omnipotence of the military forces in South America. The detective elements stay undercooked though, thus we cannot talk about a completely successful plot here.

Despite the shortcomings of this one, I enjoyed it. The premise is interesting and the military element makes the story a tad more unique than in similar films of that ilk. A bonus is also of course the presence of Pleasence whose portrayal of sexual predator/rapist/serial killer is creepy if a bit overacted.

Fans of cinematic curios have a look. There are way more uninteresting movies out there…

Μεξικάνικη παραδοξότητα με τον Ντοναλντ Πλέζανς να υποδύεται παρασημοφορημένο Νοτιοαμερικάνο συνταγματάρχη που αρέσκεται να προσκαλεί όμορφες τουρίστριες στο αχανές άνδρο του, να τις βιάζει και μετά να τις σκοτώνει.

Η ταινία ποτέ δεν πατάει το γκάζι της βίας και του σκότους τόσο πολύ ώστε να μας κάνει τα μούτρα κιμά και θα ήθελα να είναι πιο ξεκάθαρα ταινία τρόμου στο στυλ του Ντ’Αμάτο, παρά ατμοσφαιρικού θρίλερ με στοιχεία τρόμου,στοιχεία αρκούντως σκοτεινά μεν, ατάκτως και σποραδικά  ερριμμένα δε. Παρ’όλα αυτά δείχνει συνέπεια απέναντι στο θεατή και τελικά κομίζει τις συγκινήσεις που υπόσχεται.

Ο σχολιασμός του σκηνοθέτη, θρύλου του Μεξικάνικου κινηματογράφου είδους, Μοκτεζούμα σχετικά με τις υπερεξουσίες και τη διαφθορά του Στρατού σε αυτές τις χώρες δεν περνά απαρατήρητος και ενδυναμώνει τη σχετικά τετριμμένη πλοκή, αλλά η κλιμάκωση μοιάζει βεβιασμένη και αμήχανη.

Παρά τις σεναριακές ελλείψεις η ταινία κρίνεται επαρκής στο είδος της . Άν τα αναίμακτα θρίλερ που ποντάρουν στην ατμόσφαιρα σας γοητεύουν, τότε ίσως αυτό εδώ το ταπεινό φιλμάκι σας κερδίσει.

 

Spellbinder (1988)

spellbinder

Spellbinder (1988)

directed :Janet Greek

cast:Tim DalyKelly PrestonRick Rossovich

Cool but relatively tame erotic thriller/horror entry that tries to capitalize on the Satanic panic of the 80ies, but is of course not “Rosemarie’s baby” , not even by a stretch. It has nice atmosphere though, cool pacing, remains watchable and feature an expected ,still cool twist ending.

When Los Angeles attorney Jeff Mills and his friend Derek Clayton rescue a young beautiful woman, Miranda Reed, from an apparently abusive boyfriend, the trouble starts. Miranda has no home so Jeff offers her to stay at his house. Jeff unknowing becomes involved with Miranda and the web of intrigue that follows her. But as the two became lovers, Jeff learns that Miranda is on the run from the witches’ coven (to which she belongs).But now the coven wants Miranda back as a sacrifice at the winter solstice tomorrow night. She must come to them of her own free will, and the coven try to force her into doing so, using sorcery to taunt and terrify the two of them. Miranda tells Jeff of her situation, but not the entire truth, and Jeff willingly helps Miranda out of her troubles, but creates his own.

This one features future Mrs. Travolta , Kelly Preston and rumor has it that the church of Scientology has tried to make each and every copy of the film disappear, for it features the aforementioned and very hot 26-year old Preston in the nude.

Other than that the film has a somehow TV feel to it and the cinematography has that 80ies soft look,that was characteristic for TV. There are some nice sequences and an unnerving atmosphere, especially as we are heading towards the climax, but nothing you haven’t seen before.

Still ,it is a nice little thriller/horror flick and fans of 80ies genre cinema should try to locate and watch it.

το επίπεδο του υπερφυσικού θρίλερ κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 80 ήταν λίγο άνισο, από τη μία είχαμε φιλμ που φλέρταραν με την απόλυτη μπιμουβάδικη αισθητική ,όπως το witchboard με την Tawny Kitaen, από την άλλη είχαμε φιλμ σαν αυτό εδώ με την σεξοβόμβα και μέλλουσα κυρία Τραβόλτα, Κέλλυ Πρέστον ,που φλέρταραν και με τους κώδικες του mainstream ερωτικού θρίλερ και έχαιραν μιας πιο γυαλισμένης αισθητικής που αδυνατούσε να κρύψει βέβαια το αδιαμφισβήτητο στίγμα της δεκαετίας στην οποία παρήχθησαν.

Το spellbinder παίζει το χαρτί του ερωτισμού όσο μπορεί και είναι λογικό να το κάνει αφού διαθέτει άσο στο μανίκι του  την παρουσία της Κέλλυ Πρέστον, αλλά ειδικά κατά τη διάρκεια του πρώτου μέρους επικρατούν σχεδόν ολοκληρωτικά οι κώδικες του ερωτικού θρίλερ,ευτυχώς το δεύτερο μέρος φέρνει μαζί του το υπερφυσικό στοιχείο και ο ρυθμός της ταινίας αποκτά περισσότερη ζωντάνια.

Το “στα δεσμά του Εωσφόρου” παρακολουθείται με άνεση και προσφέρει κάποιες αξιομνημόνευτες Σεκανς ,πλην δεν κομίζει επ’ουδενί κάτι που δεν έχετε ξαναδεί. Πιο καλοφτιαγμένο από την πλειοψηφία των ταινιών του είδους , αφού ήταν προιόν της MGM, αλλά ενίοτε με τηλεοπτική αισθητική, αποτελεί απαραίτητη θέαση μόνον για τους φανατικούς του είδους.

Movie in Action (1987)

movieinaction

Movie in Action (1987)

directed by:Teddy Page (as Ted Johnson)

cast:Bo SvensonRobert MariusJim Gaines,Mike Monty,

Typically entertaining high octane Philippino actioner, featuring an exquisite cast full of seasoned Philippino action regulars.

A movie crew is shooting in Thailand when some military guys kidnap the female star. The crew decide to fight back to get the movie star while shooting their movie.

Teddy Page (Phantom raiders) did it again,plus he threw some twists here. Well ,the viewer will get his/her explosions,lengthy shoot-outs ,Khmer rouge guerillas … you name it, but the premise of the movie within a movie was not that often to come by in 1987. Of course the storyline gets derailed as soon as the film cast n’ crew decides to form an elite squadron of commandos that will eliminate the “bad guys” and will retrieve the female movie lead, all this while filming their escapades.

Well, it’s a Philippino actioner done by Teddy Page, so expect nothing really cerebral here. The fact that the plot is a little bit different than the vast majority of the 80ies action films shot on location in Philippines adds some extra points. Other than that, this is a ridiculously rare film.

Fans of the genre know what to expect.

90 λεπτά χαβαλέ και εκρήξεων, χορηγία του Τέντυ Πέητζ που ευθύνεται για  10 από τα πιο ολοκαυτωματικά  λεπτά στην ιστορία του σινεμά δράσης, μιλάω για την αρχική Σεκάνς του phantom soldiers, αν δεν το έχετε δει, δείτε το… θα σας αλλάξει τη ζωή…

Στο παρόν ο Πέητζ το πάει στο ρελαντί , βάζοντας το Μπο Σβένσον σε ρόλο σκηνοθέτη που γυρίζει πολεμική περιπέτεια στη Νοτιοανατολική Ασία. Όταν οι ερυθροί Χμερ κάνουν ντου στο πλατό και απαγάγουν την πρωταγωνίστρια, τότε ο Τιτάνας Σβένσον αποφασίζει να συστήσει ομάδα διάσωσης και να τη στείλει για να κάνει με τα κρεμμυδάκια τους θρασείς αντάρτες.

Η συνέχεια επιφυλάσσει μπρίο,τουφεκίδι και μια τελική ανατροπή με το Μάικ Μόντυ να επωμίζεται για μια ακόμη φορά το ρόλο του δολοπλόκου κακού.

Άλλη μια μέρα στο γραφείο για τον Πέητζ και άλλο ένα τυπικό φιλμ της εποχής του που ενδείκνυται για μεσημεριανή ραστώνη. Η ταινία φέρει τον ελληνικό βιντεοτίτλο “Πύρινη δύναμη” και φωνάζει 80ιζ βιντεοκλάμπ και μέρες Σοσιαλισμού από χιλιόμετρα.

Μάλλον ο Κύριος Μπάμπης του Βίντεοκλαμπ Μανιάτικ θα την έβρισκε “Σπέσιαλ”. Το ίδιο και εμείς λοιπόν…

 

Wolfen Ninja (1982)

wolfen ninja

Wolfen Ninja (1982) aka Wolf devil Woman , Lang nu Bai mo

Directed by: Ling Chang

Cast: Ling ChangFeng ShihYu-Hsiang Chang

It cannot get more nonsensical when it comes to Godfrey Ho/Joseph Lai/IFD films and Hong Kong Kung Fu action. Wolfen Ninja remains one of the most WTF? Things I’ve ever seen in my life and believe me I’ve seen it all…

This film that spawned at least 2 sequels was written and directed by the Female Ninja powerhouse Ling Chang and it is an understatement to say that Chang’s film is completely bonkers.

A baby whose parents were killed by the utterly diabolical Blue Devil ,was left for dead in the snowy wilderness and was consequently raised by wolves . The girl grows up believing to be a wolf and wearing wolfen pelts. Two Kung Fu warriors bump upon her while searching to discover the white ginseng root that will make them invincible against the blue devil. The girl becomes aware of her legacy and destiny, unites with the warriors and seeks revenge on  the villain who ordered the murder of her parents.

I digress, watching sequences of this one will make you question the infinite truths of the world as we know it. Here, Chang and Lai venture into horror/kung fu territory and the results beggar belief . Exploitation? Check! Laughable ninjas that get decapitated with a rope? Check! Voodoo dolls? Check! Zombies and hopping vampires the Chinese way ? Check! Gore and cute bunnies that get slaughtered(not cool!) ? Check!

Off-kilter to say the least, warped ,tripping on acid martial arts horror hybrid that remains unequalled in terms of mindboggling film making.

Once seen cannot be unseen. Ling Chang was something else…

τρελό και παλαβό φεσονίντζα χόρορ ανοσιούργημα από την IFD Films (and arts) σε σκηνοθεσία της απερίγραπτης Ling Chang.

Άν νομίζετε πως τα έχετε δει όλα, τότε δεν έχετε δει τίποτα. Παρκάρετε τούτο εδώ το τεμάχιο στο βίντεο σας, προσδεθείτε και αφεθείτε στο ανηλεές τρασογρονθοκόπημα του Wolfen Ninja. Εκεί που το κακό σινεμά Κουνγκ φου συναντά το κακό σινεμά τρόμου, εκεί που απορείς φίλε αναγνώστη αν αυτά που βλέπεις είναι πραγματικά ή αν έχουν πάρει οι δημιουργοί της ταινίας ,ίσως και εσύ , lsd , εκεί σε αυτό το σταυροδρόμι συναντιέσαι με το “Νίντζα Λυκάνθρωπο”.

Θέλετε Ζόμπι,Νίντζα που αποκεφαλίζονται με ένα απλό σκοινί,κούκλες βουντού,βαμπίρ,δαίμονες? Το φιλμ έχει απ’όλα.

Αλλά όπως έχουμε πει στο παρελθόν ,η IFD films δεν είναι κινηματογραφικό στούντιο, είναι πρέζα…

Dead Heat (1988)

dead heat greek

Dead Heat (1988)

directed by:Mark Goldblatt

cast:Treat WilliamsJoe PiscopoLindsay Frost,Vincent Price

Lethal Weapon and Tango & Cash go zombie hunting. Dead Heat was purchased from a video store that was closing down and I vividly remember that my then soon-to-be wife had to go through all the vhs sleeves with me and take it like a trooper. Fortunately mine and my wife’s efforts were compensated…

Roger Mortis and Doug Bigelow are cops that are chasing crooks that are dead serious about crime. Or should I say they are chasing dead crooks perpetrating serious crimes? Seems some nutcase has learned how to bring back the dead and is sending them on crime sprees. Now these indestructible goons are in the way of officers Mortis and Bigelow. To even things up, when Mortis is killed (in the line of duty, of course) he gets a jump start from the Resurrection machine and takes the fight to the zombie bad guys.

This is a bloody joyride of a movie in a good way, an ideal way to spend 90 minutes. For all of us ,children of the 80ies and the 90ies, flicks like this use a cinematic vocabulary that feels very intimate. Dead heat is the legitimate child of genres like action, buddy movie, 80ies comedic idioms and zombie horror and guess what …it works perfectly as a cheesy but successful mix of all aforementioned genres.

Other than that Dead Heat is a relatively slick and polished affair, it cost 8 million dollars to be made and it sure shows. I cannot stress enough how refreshing it is to watch a quintessentially B-movie that was not short on the monetary side of things. Lots of genre films tended to suffer due to budgetary restrictions but Dead Heat isn’t one of them.

The acting left me with a smile. While this is not exactly method acting, it’s obvious that Treat Williams and Joe Piscopo are having a blast here and we are having another one with them.

Well,while not a masterpiece Dead Heat is everything an 80ies action/horror/comedy should be. It’s a film about undead cops going after undead criminals and trying to bust an industrial conspiracy that aims to resurrect the dead in order to use them as criminals. It can be fun, has great cartoonish violence and non-stop action, plus great one-liners. Deservedly cult, go watch it…

Ένα μπρομανς με ζόμπι,το φονικό όπλο συναντά το reanimator και άλλα πολλά τέτοια θα μπορούσε να σκεφτεί κανείς βλέποντας αυτό το τεμάχιο που αναβλύζει 80ιζ αισθητική από κάθε του πόρο.

Ο ρότζερ Μόρτις και ο Νταγκ Μπίγκελόου είναι δύο δυναμικοί μπάτσοι που συχνά δείχνουν υπερβάλλοντα ζήλο με αποτέλεσμα να μπαίνουν σε μπελάδες. Όταν έρχονται αντιμέτωποι με σπείρα νεκροζώντανων που ληστεύει κοσμηματοπωλεία τότε τα πράγματα ζορίζουν. Διαπιστώνουν πως υπάρχει δίκτυο που επαναφέρει στη ζωή κακοποιούς προκειμένου να τους χρησιμοποιήσει σαν υποχείρια του. Σε μια επίσκεψη των δύο αστυνομικών στην εταιρεία που έχει στήσει το κόλπο, ο αστυνόμος Μόρτις σκοτώνεται,ο Μπίγκελόου θα τον επαναφέρει στη ζωή και θα επιδοθούν μαζί σε ανθρωποκυνηγητό προκειμένου να ξεσκεπάσουν τη σπείρα των ζόμπι.

Εξωφρενική η συνθήκη, αφού συνδυάζει αστυνομικό buddy movie με στοιχεία ταινίας τρόμου και ενώ αρχικά το φιλμ αποξένωσε τους οπαδούς των δύο κύριων ειδών από όπου δανείζεται στοιχεία, στο πέρασμα του χρόνου διαπιστώνει κανείς πως έχει διατηρήσει τη σπιρτάδα του και πως μας φέρνει για μιάμιση ώρα κοντά στον παιδικό μας εαυτό, ο οποίος νοίκιαζε ταινίες σαν αυτό ή το «σκληροί σαν μέταλλο» για να ψυχαγωγηθεί.

Η προβληματική του κατά πόσο αφορά το μέσο οπαδό μια τέτοια ταινία εν έτει 2018 είναι δικαιολογημένη, αν και οι ταινίες καλτ χαρακτηρίζονται ως τέτοιες γιατί δεν μπορούν να κριθούν με συμβατικούς όρους. Ως τέτοια ταινία το dead heat είναι απόλυτα επιτυχημένη και αφορά τον κόσμο ο οποίος είναι εξοικειωμένος με τη «γλώσσα» των ταινιών είδους.

Με λίγα λόγια αν θέλετε να απολαύσετε μιάμιση ώρα γεμάτη από χοντράδες που βγάζουν γούστα, στα πρότυπα της δεκαετίας του 80,εκρηκτική δράση,Vincent Price στα τελειώματα του, έναν Τζο Πίσκοπο που θα ήθελε να είναι ο Μέλ Γκίμπσον και καλοφτιαγμένα χεράτα εφέ , τότε κοπιάστε…

 

The Throne of Fire (1983)

throne greek

The Throne of Fire (1983)

Directed by: Franco Prosperi

Cast: Sabrina SianiPietro TorrisiHarrison Muller

80ies Sword n’ sorcery cheesefest by the second-tier spaghetti genre film-maker Franco Prosperi.

Siegfried, the warrior (Lou Ferigno wannabe Pietro Torisi) fights evil personified in the guise of Morak. Morak is the son of the devil’s messenger, Belial. Morak is attempting to take the throne of evil “on the day of the night in the day”, or rather during an eclipse. To escape instant death by flames, before sitting on the throne, he must also wed Valkari (the white cannibal queen Sabrina Siani). Siegfried who is invulnerable except to fire and gains temporary powers of invisibility (per “The Rings of Niebelungen”), of course, battles Morak to save the beloved princess.

Dime-a-dozen , modern peplum produced by the Italian exploitation assembly line of the 80ies.It is shot on a miniscule budget but the ineptitude of the performances, storyline and effects actually work in favor of this entry. As for Siani, she is as hot as the titular throne of fire, but she never was an actress to begin with. The wooden Harisson Muller (Violent Breed) and the doofus Pietro Torisi were also never  Stanislavsky disciples either.

However, it’s a futile attempt even trying to trace cinematic merits in this one. 80ies Sword n’ sorcery was probably the most braindead of the Italian rip-off sub genres. Movies like this one make the post apocalypse films look like highly inspired and poignant films.

But I digress, anyone who will watch this one probably already knows what he/she is in for.Hence  “Il Trono di Fuoco” is cool for all the wrong reasons…

Αχ,  80ιζ ιταλικό sword & sorcery , είδος του οποίου οι ταινίες/υποπροιόντα μισήθηκαν από σχεδόν όλους τους ιστορικούς/αρχειοθέτες του κινηματογράφου είδους. Πραγματικά είναι δύσκολο να αντιληφθεί κανείς τι προσπαθούσαν να καταφέρουν οι Ιταλοί παραγωγοί όταν προσπαθούσαν να αντιγράψουν το Κόναν έχοντας στη διάθεσή τους το ένα εκατοστό του προυπολογισμού των ταινιών που καταξίωσαν τον Άρνολντ Σβαρτσενέγκερ, αλλά ας αναφέρουμε ενδεικτικά ότι τούτο εδώ είναι τόσο φτωχό που κάνει το iron master του Ουμπέρτο Λένζι να φαντάζει επικό δημιούργημα.

Η πλοκή είναι ένα λοβοτομημένο συνονθύλευμα κλισέ γύρω από τη μαγεία ,το υπερφυσικό και τα αρχαία βασίλεια όπου βασίλευε το ατσάλι και η φωτιά. Ενδεικτικά ,ο Μόρακ, γιός του δαίμονα Βελιάλ θέλει να σφετεριστεί το θρόνο της φωτιάς αλλά για να μην γίνει ψητός, αφού ο θρόνος δεν φέρει αυτόν τον τίτλο τυχαία, πρέπει να παντρευτεί την πριγκίπισσα, κόρη του βασιλιά που δολοφόνησε, μια μέρα που έχει έκλειψη ηλίου. Εμπόδιο στα σχέδια του Μόρακ θα μπουν ο μαχητής Ζίγκφριντ και φυσικά η πριγκίπισσα Βάλκαρι.

Ω Θεοί…

Παραδέχομαι πως το τεμάχιο έχει χαβαλέ. Τα εφέ είναι υπό του μετρίου, αλλά η παρουσία gore σε μια τέτοια μπούρδα μόνο δυσάρεστη δεν είναι. Η Σαμπρίνα Σιάνι μπορεί να είναι μπουκιά και συχώριο, ηθοποιός πάντως δεν ήταν ποτέ… Όσο για τους Πιέτρο Τορίζι και Χάρισον Μύλλερ, οι τύποι είναι τόσο ξύλινοι ,που θα μπορούσατε άνετα να τους τοποθετήσετε στο σαλόνι σας. Όλο το γλυκό πάντως δένει, ειδικά αν είναι κανείς εξοικειωμένος με τους κώδικες αυτού του είδους ,όπου το εγκεφαλικά νεκρό φαντάζει απλά ευφυές…

Σας προειδοποίησα…