Return of the Zombies (1973)

La Orgia de los Muertos (1973) aka “The Hanging Woman”,”Beyond the Living Dead”,”Return of the Zombies”

Directed by:Jose Luis Merino

Cast:Paul Naschy,Gerard Tichy,Maria Pia Conte,Stelvio Rossi,Dyanik Zurakowska

A smorgasbord of well-known horror clichés that orchestrate against all odds a brisk paced marathon of effective gothic horror with some zombies and necrophilia thrown in for the good measure, “La Orgia de los Muertos” has little orgy to offer but features an off-kilter yet original Naschy performance and is a successful entry in the Spanish horror catalogue.

Serge Chekov inherits Count Mihely’s estate, only to discover that his uncle (Mihely)and  Professor Droila, a mad scientist, were conducting medical experiments of dubious nature.His uncle’s widow, Countess Nadja is also a shady character that fiddles with black magic and occasionally holds séances. As Chekov investigates further, he learns that Droila is reanimating the dead with the help of a necrophiliac grave robber by the name of Igor. In the end, Droila’s zombies rise against him.

Nothing could possibly go wrong with this flick. Indeed as soon as the opening credits roll the viewer is bombarded with images of unadulterated gothic horror taking place in a picturesque village forlorn by time and soon after the arrival of Serge Chekov (Stelvio Rossi) at the Mihely residence, the plot thickens and the viewer knows that is in for a great ride.

The plot is multifaceted but never chaotic and Merino (kudos also to Naschy for lending a hand with the script) manages to construct some atmospheric set pieces that are destined to please. As for the cast, it mostly delivers solid performances.

All in all, Merino’s flick has managed to stand the test of time. Its tasteful combination of familiar elements, namely , gruesome zombies, great locations, sinister finesse, and a performance by Naschy that adds a special gravitas to the proceedings make this one a minor classic.

At least , I  found more to sink my teeth into than in the first time I had watched that one…recommended…

Ένα συνονθύλευμα κινηματογραφικών «δανείων» που ενορχηστρώνουν ενάντια σε όλες τις αρχικές προβλέψεις ένα  μαραθώνιο αποτελεσματικής γοτθικής φρίκης με μερικά ζόμπι να παρελαύνουν και λίγο νεκροφιλία για τη «νοστιμάδα», το “La Orgia de los Muertos” έχει σχετικά λίγο «σπληνάντερο» να προσφέρει αλλά διαθέτει τσαγανό αλλά και τον Paul Naschy σε φόρμα,συνεπώς αποτελεί μια επιτυχημένη είσοδο στην ισπανική ταινιοθήκη φρίκης.

Ο Σεργκέι Τσέκοφ κληρονομεί το κτήμα του Κόμη Μίχελυ, μόνο για να ανακαλύψει ότι ο θείος του (Mihely) και ο καθηγητής Droila, ένας τρελός επιστήμονας, διεξάγουν ιατρικά πειράματα αμφιβόλου φύσεως. Η χήρα του θείου του,η Κόμισσα Nadja είναι επίσης ένας αμφιβόλου ηθικής χαρακτήρας που μπλέκεται με τη μαύρη μαγεία και περιστασιακά επικοινωνεί με τα πνεύματα του κάτω κόσμου. Όπως ο Τσέκοφ διαπιστώνει, ο τρελός Δόκτωρ αναζωογονεί τους νεκρούς με τη βοήθεια ενός νεκρόφιλου νεκροθάφτη με το όνομα  Ιγκόρ(sic). Στο τέλος όμως, τα ζόμπι του Droila επαναστατούν εναντίον του.

Τίποτα δεν θα μπορούσε να πάει στραβά με αυτήν την ταινία. Πράγματι, αμέσως μετά την είσοδο των τίτλων της έναρξης, ο θεατής βομβαρδίζεται από εικόνες «ποιοτικής» γοτθικής φρίκης που λαμβάνουν χώρα σε ένα γραφικό χωριό που το ξέχασε ο χρόνος. Αμέσως μετά την άφιξη του Σέρτζ Τσέκοβ (Stelvio Rossi) στην κατοικία Mihely,η πλοκή εκτυλίσσεται ραγδαία και ο θεατής ξέρει ότι θα «βγάλει γούστα».

Η πλοκή είναι πολύπλευρη, αλλά ποτέ χαοτική και ο Merino (kudos επίσης στο Naschy που έβαλε ένα χέρι με το σενάριο) καταφέρνει να κατασκευάσει μερικές ατμοσφαιρικές Σεκανς που είναι καταδικασμένες να ευχαριστήσουν. Όσο για το cast,τα πάει αρκετά καλά.

Συνολικά, η ταινία του Merino κατάφερε να αντέξει τη δοκιμασία του χρόνου. Ο καλαίσθητος συνδυασμός των γνωστών στοιχείων, δηλαδή, φρικιαστικά ζόμπι, υπέροχες τοποθεσίες, απειλητική φινέτσα και μια παράσταση για ένα ρόλο του Naschy που προσθέτει μια ειδική βαρύτητα στα δρώμενα καθιστούν αυτό το ταινιάκι ένα μικρό διαμάντι.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s