The Flower in his Mouth

The Flower in his Mouth (1975) aka “masters” “gente di rispetto”

directed by:Luigi Zampa

cast:Franco Nero,Jennifer O’Neill, James Mason

An interesting cinematic adaptation of a Novel, “Masters” is an underrated hidden gem that goes as far as to criticise the obsolete feudal structures of the Italian province ,the superstition of the local townsfolk, the neverending and unbreakable relation of the Italian judicial and political system to the mob and the deep rooted turmoil between social classes and all this by utilizing a giallo/mystery narrative .

A female school teacher is implicated in a murder in a Sicilian town only hours after her arrival. The dead man insulted her on the bus on the way into town. As the mystery unfolds, it becomes clear that the town is hiding some very sinister secrets.

For starters, it’s no secret that Luigi Zampa was a gifted director.His credentials in the Italian cinema seem to be pretty illustrious and “Masters” is no exception. Zamba’s film makes great use of the Giallo way of narrative ,but he manages to come up with a film that is likely to  appeal to arthouse cinema fans.His delivery is not extremery dissimilar to the Italian neorealist cinema and there is also a prevalent  pessimistic feel throughout the entire duration of the film.The Italian province  is used to a great effect,in a way quite close to Fulci’s “Don’t torture a Duckling, but there are no accusations against the Catholic church to be found here.

Zampa’s cinematic pendulum contantly swings  between giallo/genre film structural norms and more socially aware and critical cinema tendencies. Something which also reminded me Silvio Amadio’s “A gun for a Cop”,at least in terms of having a mixed agenda,for “Masters” is a way superior effort in every possible way.

Jennifer O’Neill and James Mason deliver solid performances and Franco Nero is quite good.The plot is dense but not overly complicated and the climax makes total sense.However the lack of violence and gore will probably keep the gorehounds away.

To sum up.”Gente di Rispetto” is a well made film ,however the subject matter has a strictly local character and this is likely to estrange the non-Italian viewers.Sicily might not  exactly be another planet ,but some plot details and the ever prevalent Italian mentality should not discourage the potential viewers.

Όμορφος σινεμάς από το Λουίτζι Ζάμπα.Λίγο social drama ,λίγο οι συμβάσεις του Giallo, λίγο crime action ,λίγο καταγγελτικό πνεύμα και η σούπα δένει αφήνοντας μια πολύ ευχάριστη Σέβεντις επίγευση.

Δασκάλα με προοδευτικές αντιλήψεις διορίζεται στη Σικελία.Από την πρώτη στιγμή αντιλαμβάνεται πως ο Ιταλικός νότος λειτουργεί με συγκεκριμένους κώδικες.Όταν ένας ντόπιος παράγων του υποκόσμου που είχε την ατυχή έμπνευση να την κορτάρει μάλλον άκομψα, δολοφονείται και στήνεται ως θέαμα στην πλατεία του χωριού με ένα λουλούδι στο στόμα , τότε το ανήσυχο πνεύμα της δασκάλας έχει κάθε λόγο να γίνει πιο ανήσυχο.Η γνωριμία της με τον ντόπιο γαιοκτήμονα και σπιτονοικοκύρη της, Μπελοκάμπο ,δεν ρίχνει φως στις σκοτεινές λεπτομέρειες της δολοφονίας, ενώ σύντομα δύο τσιράκια του τοπικού Γερουσιαστή θα πέσουν και αυτά θύματα του άγνωστου δολοφόνου.

Αρκετά αναίμακτο πλην καταγγελτικό ,πεσσιμιστικό και πιο αριστερόστροφο από τη συνήθη ρητορική του Ιταλικού crime action και όχι απολιτίκ όπως τα λοιπά Σέβεντις Gialli ,το “Masters” δικαίως ξεχωρίζει .Ανήκει αε αυτή την κατηγορία ταινιών που παίζουν με τις συμβάσεις των ταινιών είδους προσθέτοντας αναφορές στο φορτισμένο κοινωνικοπολιτικό Ιταλικό σινεμά των δεκαετιών 50-70.Φυσικά ο Ζάμπα ασκώντας κριτική  εναντίον των προκαταλήψεων των κατοίκων του Ιταλικού Νότου,των σχέσεων κράτους-Μαφίας,των φεουδαρχικών καταλοίπων και απεικονιζοντας γλαφυρά τη ζωή των χαμηλών κοινωνικών τάξεων στη Σικελία δεν αναβαθμίζεται αυτόματα σε Ροσσελίνι, πλην το πάντρεμα που επιχειρεί χωρίς να είναι βαθυστόχαστο δεν διαφέρει εικονοπλαστικά πολύ από την βαμπιρική πολιτική σάτιρα του Κοράντο Φαρίνα στο “Hanno cambiato faccia” ή  από το σινεμά του Έλιο Πέτρι.

Η πλοκή είναι λεπτομερής αλλά παραμένει καθ’όλη τη διάρκεια της ταινίας ευανάγνωστη και το κάστ τα πάει περίφημα. Με λίγα λόγια,αν είστε διατεθειμένοι να ξεφύγετε λίγο από τα τετριμμένα μπιμουβάδικα τερτίπια μπορείτε να δοκιμάσετε να δείτε το παρόν,αφού και ωραία ατμόσφαιρα έχει και πλοκή και ποιοτικές ερμηνείες διαθέτει.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s