Phantom of Death

Phantom of Death (1988) aka “Off Balance”

Directed by: Ruggero Deodato

Cast: Michael YorkEdwige FenechDonald Pleasence

Excellent late Giallo entry by one of Italy’s  greatest, the master Ruggero Deodato . “Off Balance” is infinitely better than the lackluster “Dial: Help” and remains as relevant as it was when it was first released.

Police Commissioner Datti is investigating the murder of a female doctor whose murderer seems to be a thirty-fivish year old man. Soon another murder follows: Pianist Robert Dominici’s girlfriend is found killed. The killer also challenges Datti on the phone and says he can’t be caught since he has a secret which makes him invulnerable. In the meantime the clues seems to point in strange directions…it is later discovered that  Dominici  suffers from a genetic condition that causes him to physically age at a rapid pace and also to go mad. Distraught by his condition, Dominici goes on a killing spree.

“Off Balance” is an excellent sample of late Eighties Eurohorror/Giallo that is on par with other qualitative productions from that era, films like the Eighties Argento and Soavi material or the great Jess Franco gorefest that is “Faceless”. Aided by a great storyline courtesy of the ever reliable Mannino/Clerici (The New York Ripper among others ) scriptwriting team , Deodato simply couldn’t have missed the target with this one. Indeed the maestro nails it and presents his material with finesse, directs with gusto and has a great cast at his disposal. Especially Michael York presents a multifaceted character and leads this movie to success. The presence of Eurocult regulars like Donald Pleasence and Edwige Fenech gives extra cult points to this film and makes it a mandatory viewing for each and every Giallo/Eurohorror aficionado.

«…γερνούσε με απίστευτη ταχύτητα,σκότωνε απίστευτα γρήγορα…» ή κάτι παρεμφερές αναγράφεται πάνω στο εξώφυλλο της Ελληνικής Βιντεοέκδοσης του παρόντος ,κασετούλα η οποία είχε στοιχειώσει το τρυφερό εφηβικό είναι του γράφοντος. Κάθε φορά που πήγαινε με φίλους να νοικιάσει καμία σαχλαμαρίτσα όπως το «σκληροί σαν μέταλλο» ερχόταν αντιμέτωπος με την αποτρόπαια εικόνα του πρόωρα γερασμένου Μάηκλ Γιόρκ και αναρωτιόταν τι σόι ταινία είναι αυτή η «Μεταμόρφωση» (βλέπε:Ελληνικός βιντεοτίτλος).

Αργότερα ο γράφων είδε το πόνημα του Ρουτζέρο Ντεοντάτο και δικαίως ψάρωσε τα μάλα. Ερχόμενο από μια εποχή όπου το Ευρωπαικό σινεμά τρόμου έπνεε τα λοίσθια το “Off Balance” είναι ίσως μαζί με το “Faceless” του Jess Franco από τις λίγες ταινίες εκείνης της εποχής  που αποθεώνουν το Eurohorror και συγκινούν ακόμα.

Ευνοημένο από μια λουσάτη παραγωγή και από μια εντυπωσιακά καλή σεναριακή ιδέα, το παρόν εκτελείται αριστουργηματικά από το μαίτρ Ντεοντάτο, χρησιμοποιώντας αποτελεσματικότατα κάποιες από τις καλύτερες αισθητικές αναφορές του Ιταλικού Τζιάλλο και υποστηριζόμενο από την επιβλητική ερμηνεία του Μαηκλ Γιορκ.

Οι οπαδοί του καλτ Ευρωπαικού κινηματογράφου έχουν έναν ακόμα λόγο να δουν το παρόν αφού παίρνει μέρος σε αυτό και η Πρωθιέρεια του Σεβεντιζ Τζιάλλο  Εντβιζ Φενεχ , η οποία παρεμπιπτόντως είναι τόσο όμορφη και λαμπερή εδώ όσο ήταν κατά τη δεκαετία του Εβδομήντα.



Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s