Giallo Fever

The killer reserved nine seats (1974)

directed by:Giuseppe Bennati

cast:Rosanna Schiaffino, Chris Avram, Eva Czemerys,Paola Senatore,Janet Agren,Howard Ross,Lucretia Love

Initially pedestrian and inept whodunnit later turned into an atmospheric exercise in Giallo film making with Gothic horror overtones , the all star cast featuring “L’Assassino ha riservato nove Poltrone” manages to deliver the goods ,not because it makes any sense but for  being very stylish and atmospheric.

Patrick Davenant, a wealthy aristocrat, invites a group of friends to visit a theatre inside his villa, a place which later reveals itself as sinister. Within a short time, the guests realise that they are trapped in the villa. A merciless killer then begins to murder them one by one.

It’s obvious from the first moment into the film that the scriptwriter tried to cram as many giallo stereotypes as possible into his storyline.Τhere is jealousy,hatred,envy,sexual shenanigans,homoeroticism,greed,perversion…literally all the cardinal sins of the Giallo golden book of rules.The problem is the way the plot is constructed, which is heavily flawed and one cannot help  smirking or even bursting into laughter especially when noticing the gigantic plot holes of the storyline.From the 40 minute mark and on the viewer has already got used to to the inane proceedings and to the pedestrian performances and can finally enjoy some impressive gothic tinged horror sequences that are executed with panache, as well as some smoking Eurobabes showing as much skin as possible.

It’s only when the gothic sublot comes into the picture that everything starts to gel better.Suddenly the theatre walls appear more frightening,so does the theatre mask sporting killer.A killer that manages to offer at least two highly memorable killings to the Giallo hall of fame.The ending is a little bit implausible and far fetched but cool nonetheless.

Verdict:The Killer reserved nine seats will be a challenge at first,but once accustomed to its agenda and pace,it’s a pretty good Giallo entry.

On the other side of the fence,try to top “The strange Vice of Mrs. Wardh” if you can…

Lo strano vizio della Signora Wardh (1971)

Ah,Sergio Martino…what a great guy.Especially during the Seventies he seemed like a relentless and unstoppable machine of great film making.He did an array of great flicks varying from gritty crime thrillers (Violent professionals) and sex comedies to Gialli (Torso).The strange vice of Mrs. Wardh is probably as good as a giallo movie can ever be and blends style with nice storytelling.

Newly married to an older man, Julie returns to Vienna, where a razor wielding slasher is killing women. Jean, her cruel and sadistic former lover, immediately contacts her, certain that only he can satisfy her strange vice. But she rejects him. She also meets George, the handsome cousin of her friend Carol; both are newly rich, thanks to an uncle’s death. Julie’s husband Neil is away frequently, so George pours on the charm. Meanwhile, it seems that the slasher is now focused on Julie. Bodies pile up, other murders are barely avoided, and George invites her to go away with him. Can it end happily?

Well it depends on what someone could call a happy ending .Truth is that all the twists and turns that are coherently narrated in this movie are probably going to make the  viewer’s jaw  drop ,plus someone could never see the final conclusion coming.

Other than that it is business as usual for Sergio Martino and his trusted team of great people.You have his brother Luciano operating as the producer and a great cast of giallo regulars delivering mesmerizing performances.Edwige Fenech,George Hilton and Ivan Rassimov are in top form here.Sergio himself directs with verve and gusto and delivers some quintessential and haunting dream sequences plus some nice razor slashings.

Highly recommended top notch Giallo.Enjoy…

Το τζιάλλο παθιάρικο και μεσογειακό μέσα στην οπερατική του υπερβολή ενδείκνυται  ως κινηματογραφικό θέαμα  και οπτικοακουστική επένδυση για τις ζεστές καλοκαιρινές Αθηναικές νύχτες .Σήμερα το ιδίωμα όπου οι δολοφόνοι φοράνε σχεδόν πάντα μαύρα γάντια,μονοπωλεί το ενδιαφέρον του μπλογκ.

Κατεβάζουμε χειρόφρενο και βάζουμε πρώτη με το “The killer reserved nine seats” ,ένα από τα πιο δευτεροκλασάτα,πλην διασκεδαστικότατα δείγματα του είδους.΄Το παρόν διαδραματίζεται σε “καταραμένο” θέατρο που αναβλύζει γοτθική εσανς.Βασισμένο στα έργα μυστηρίου της Άγκαθα Κρίστι, πλην με το πόδι κολλημένο στο sleaze γκάζι , το παρόν φίλμ ξεκινάει λίγο αμήχανα, σαν μια παρέλαση από κλισέ ,αλλά απογειώνεται στο δεύτερο μισό και προσφέρει στυλιστικά και κινηματογραφικά δυνατές στιγμές στο λάτρη του είδους.Προκρίνεται άνετα στην επόμενη φάση του πρωταθλήματος Τζιάλλο…αλλά δεν διεκδικεί με μεγάλες αξιώσεις το τρόπαιο.

Ολιγόλεπτο διάλειμμα για τσιγάρο και είσοδος στον κόσμο του “Next!” .Μεγάλη μπάλα από το Σέρτζιο Μαρτίνο στα καλύτερα του .Ο υποτιμημένος μαίτρ του είδους κατασκευάζει ένα σύμπαν όπου πολλοί “επικίνδυνοι άνθρωποι” απειλούν τη ζωή της Εντβιζ Φενεκ,η οποία ποτέ άλλοτε δεν έδειχνε τόσο απαστράπτουσα μα και τόσο εύθραυστη ταυτόχρονα.

Το παρόν παρουσιάζει όλες τις πιθανές τεχνικές και αφηγηματικές αρετές του Giallo στον υπερθετικό  βαθμό και με λίγα λόγια λειτουργεί σαν διαφήμιση για το Ιταλικό κινηματογραφικό ιδίωμα της καρδιάς μας . Το φινάλε της ταινίας τερματίζει όλα τα κοντέρ με το συνδυασμό κυνισμού,προδοσίας και χαρμολύπης και μας υποχρεώνει να χειροκροτήσουμε παρατεταμένα το μαέστρο Μαρτίνο και το υπέροχο καστ που στελεχώνεται από την απόλυτη βασίλισσα του ιδιώματος,την υπέροχη Edwige Fenech και τους εξίσου σημαντικούς για την ιστορία του ιδίωματος βαλέδες της , George Hilton και Ivan Rassimov.

Με τέτοιο Giallo που κάνει πρωταθλητισμό και διεκδικεί διακρίσεις με μεγάλες αξιώσεις η κερκίδα δικαίως επευφημεί…



Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s