Beyond Kilimanjaro, Across the River of Blood (1990)


Beyond Kilimanjaro, Across the River of Blood (1990) aka “Mal d’Africa”

directed by:Sergio Martino

cast:Richard HatchEleonora BrigliadoriDaniel Greene 

Κοσμοπολίτικη,ψιλοξεπερασμένη πλην ενδιαφέρουσα και διασκεδαστική εξωτική περπέτεια από τον Ιταλό μαέστρο Sergio Martino.

“Στους πρόποδες του Κιλιμάντζαρο,ο Τόνυ,ένας μοναχικός τυχοδιώκτης,και η Τζούλια,μια όμορφη Ιταλίδα τραγουδίστρια,ζούν τον έρωτά τους μέσα σε σε ένα περιβάλλον ξεπεσμένου αποικιοκρατισμού,λαθροθηρίας από αδίστακτους λευκούς και λοιπών εγκληματικών δραστηριοτήτων.Σε αυτά τα μέρη κυβερνά ο νόμος της ζούγκλας.Το ζευγάρι είναι δύο μοναχικές ψυχές που κουβαλούν ένα οδυνηρό παρελθόν και προσπαθούν να επιβιώσουν στην καινούρια για αυτούς ήπειρο.”Αν αγαπήσεις την Αφρική,δε θα σε προδώσει ποτέ”,τους λέει ένας παλαίμαχος των καζίνο και εκείνοι ξεκόβουν σιγά,σιγά με τους λογαριασμούς του παρελθόντος.Αλλά κάποιοι λογαριασμοί δεν κλείνουν τόσο εύκολα.

Είναι πολύ ενδιαφέρον κοινωνιολογικά να αναλογίζεται κανείς πόσο διαφορετικά αντιμετώπιζαν οι Ευρωπαίοι-εδώ οι Ιταλοί-το action συγκριτικά με τους Αμερικανούς,εκεί που μια παραγωγή της ΑΙΡ περιέχει έναν σκασμό(χα!) εκρήξεις και χάρτινους χαρακτήρες,το παρόν επωφελείται τα μέγιστα από τον σχετικά υψηλό προυπολογισμό της παραγωγής, περιέχει επιβλητικά locations,ανάπτυξη χαρακτήρων,μια ικανοποιητική πλοκή και παράλληλη πλοκή με πολλές ανατροπές και πολλούς καρατερίστες κατευθείαν από τη χρυσή παράδωση του Ιταλικού B-movie.

Δυστυχώς ότι λάμπει δεν είναι κατ’ανάγκην χρυσός,αφού η ψευτο-lounge αισθητική της ταινίας είναι τόσο παρωχημένη όσο το σαξόφωνο του Γιώργου Κατσαρού.Eνω και το σενάριο όσο καλογραμμένο και αν είναι δεν καινοτομεί σε καμία περίπτωση.

Ας μη γελιόμαστε η ταινία είναι μια συμπαθέστατη εξωτική χαλκομανία που απευθύνεται μόνο στους φανατικούς του σκηνοθέτη και του Ιταλικού genre cinema.


Tony di Palma is in Kenya to help Dr. Sean tries to preserve the native animal life. During one of their trips in the bush lands  their Land Rover is being shot by poachers,soon they also find a baby boy kicked out of his village because it was suspected of having leprosy and take him with them. Julia,an Italian singer, is also in Kenya and loves Tony but she is pretty anxious because he never speaks about his past,for a good reason as it is proved to be.One day Julia receives a newspaper clipping that reveals that Tony di Palma is an ex-mobster wanted for murder in New York, as well as a request by her blackmailer for $ 50,000 in order not  to disclose that fact …Some debts are always after you…until you pay them…

Lush,ridden with collonial pessimism,obscure early 90ies jungle adventure by Sergio Martino set in Kenya and Italy.

Needless to say that since this is a Martino affair,it is at least interesting.

Featuring a galore of Italo B-movie regulars such as David Brandon,Daniel Greene,Luigi Pistilli among others,this one has a well crafted script(courtesy of Sauro Scavolini),cool sub-Saharan locations,a tight pace and some solid twists to keep the Euro cult cinema buff awake.But this cosmopolitan spirit that some Italian productions used to make use of,seems sort of dated nowadays.

Anyway “dated” is a clearly subjective term,especially since all of us are into polishing the rough around the edges material that these flicks contain.”Mal D’Africa” is an interesting curio that moves along late Martino entries like “Condor”,a fact that makes it a way better movie than tons of abysmal Italian productions stemming from that era.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s