The Stick (1988)


The Stick(1988)

directed by:Darrell Roodt

cast:Greg LatterSean TaylorFrantz Dobrowsky 

“We used to wonder where war lived, what it was that made it so vile. And now we realize that we know where it lives, that it is inside ourselves.” – Albert Camus

Πανίσχυρο war actioner με στοιχεία μεταφυσικού θρίλερ,ορμώμενο εκ Νοτίου Αφρικής…

Ώς γνωστόν ο πόλεμος είναι εγγεγραμένος στο ανθρώπινο DNA,παραδόξως όμως η ίδια η ατελής φύση του ανθρώπου αδυνατεί να αντέξει την ανορθογραφία και τον παραλογισμό του.Τα αποτελέσματα γνωστά:Shellshock,μετατραυματικό άγχος,τρέλα,μανία καταδίωξης και άλλα παρόμοια όμορφα και ωραία.

Τούτο λοιπόν εδώ το πανάγνωστο φιλμάκι(του οποίου βλακωδώς το vhs δεν φωτογράφισα)παρουσιάζει γλαφυρότατα όλα τα προαναφερθέντα.Η αφήγηση είναι καθηλωτική,οι επιρροές από το cinema τρόμου άψογα αφομοιωμένες και το τελικό αποτέλεσμα σε αφήνει παγωτό.

Μια ομάδα Νοτιοαφρικανών στρατιωτών στέλνεται στην αφιλόξενη Σαβάνα προκειμένου να βρει και να καταστρέψει μια ομάδα ανταρτών που σκότωσε μια προηγούμενη περίπολο. Όταν η διμοιρία βρίσκει ένα μικρό χωριό με όλους τους άνδρες απόντες, οι στρατιώτες πανικοβάλλονται και σφαγιάζουν τους υπόλοιπους κατοίκους του χωριού,συμπεριλαμβανομένου και του ντόπιου γέρου μάγου.Κατά την επιστροφή της ομάδας πίσω στη βάση παράξενα πράγματα αρχίζουν να συμβαίνουν. Είναι οι στρατιώτες του εχθρού κανονικοί άνθρωποι, ή μήπως είναι απέθαντοι καταραμένοι από τον γέρο σαμάνο.

Όλα καλά και όλα ωραία.Βέβαια υπό μια έννοια η ταινία δεν κομίζει ακριβώς γλαύκας εις Αθήνας.Υπάρχουν παρόμοιες αξιομνημόνευτες πολεμικές ταινίες, σπουδές στην ανθρώπινη διολίσθηση στην αποκτήνωση όπως το “The Beast of War” αλλά το “The Stick” δεν είναι μια κοινή πολεμική περιπέτεια, κομίζει κάτι το εξωτικό και συνάμα απειλητικό.Η Νοτιοαφρικάνικη Σαβάνα αποδεικνύεται εχθρικότατη και κάθε πήλινη καλύβα ιθαγενούς μοιραία.Η καταραμένη διμοιρία θα αντιμετωπίσει πράγματα που δεν μπορεί να αντιληφθεί ο ανθρώπινος νους και η αποικιοκρατική ματαιοδοξία θα ηττηθεί από την προυπάρχουσα καθεστηκυία τάξη (Σαμάνος).

Περισσότερο ύμνος στην αποκατάσταση της  προαιώνιας φυσικής ισορροπίας παρά κοινότοπο αντιπολεμικό δράμα,το ‘The Stick” εκτός από καλογυρισμένο είναι και πρωτότυπο.Δείτε το…

Eerie Southafrican war/action/thriller with supernatural horror touches,”The stick” is a very well made piece of celluloid that needs to be discovered by a wider audience.

A group of South African soldiers are sent out into the bush to find and destroy a rebel group that killed an earlier patrol. When they find a small village with all the men gone, the soldiers panic and slaughter the remaining villagers, including an old witch doctor. As the group tries to make their way back to camp, strange things begin happening to them. Are the enemy soldiers normal humans, or have they been cursed by the old shaman?

The film’s narrative seems to be the main asset here.As it isn’t exactly mechanical,linear or circular,it adds some surreal touches in the final result.Surreal in the sense that it overwhelms reality.Indeed ,the war this doomed platoon seems to fight is predominantly a war with themselves,rather than a war with a visible enemy.Of course racism and Apartheid aesthetics is in the agenda here and they are not praised.Soldiers commit crimes that seem to be racial hate crimes,as they execute an underaged native child and an old Shaman with the same ease they would oil their firearms.

But Karma is a bitch…Soon the fragile sanity of the scummy soldiers will start snapping and the local grasslands will become their unhallowed graves.

Unique landscape,plausible plot,solid direction,engaging photography,great performances and a unique depiction of the Collonnial state of mind make this flick a treasured one for those who’ve seen it.The rest better find a way to do so…


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s