Esmeralda Bay (1989)


Esmeralda Bay (1989) aka “La bahía esmeralda”

directed by:Jesús Franco

cast:Robert ForsterGeorge KennedyFernando Rey,Brett Halsey,Lina Romay,Antonio Mayans,Karin Well,Ramon Estevez

Ευτυχώς για μένα τούτο εδώ τελικά αποδείχτηκε λιγότερο φέσι απ’όσο το θυμόμουν,ή έχω ξεφύγει τελείως όσον αφορά τη σκουπιδολαγνεία.

Το Πουέρτο Σάντο είναι μια γραφική Μπανανία της Κεντρικής/Νότιας Αμερικής.Όσο φυσικό κάλλος διαθέτει ,άλλα τόσα προβλήματα τη μαστίζουν:Φιλόδοξοι στρατιωτικοί με ροπή στην ανατροπή δημοκρατικά εκλεγμένων καθεστώτων,ξένες χώρες που ανακατεύονται στα εσωτερικά ζητήματα της χώρας,ενοχλητικοί αντάρτες,έμποροι όπλων που κάνουν μπίζνες με όλους τους προαναφερθέντες.Όλοι αυτοί οι παράγοντες κάνουν μια χώρα ρημαδιό…και ο Franco το φιλμάρει διεκπεραιωτικά…

Δεν του πήγαινε του μακαρίτη το action,όπως πήγαινε στο Mattei για παράδειγμα.Παρ’όλα αυτά ,εδω δεν τα πηγαίνει και άσχημα.Η ταινία έχει φυσιολογικό budget,για Franco.To cast είναι Πρώτης Εθνικής και ο ρυθμός που τρέχει το φίλμ είναι νορμάλ και όχι σάπιος όπως σε μερικές πιο αφαιρετικές παραγωγές του εκλιπόντος.

Πάμε στα αρνητικά τώρα:Kλισαρισμένο σενάριο,επίπεδη κινηματογράφιση και σηνοθεσία ,καθώς και πλήρης απουσία δημιουργικού πνεύματος,μαστίζουν το “Εsmeralda Bay”.

O συνήθως πειραματικός,ψυχεδελικός και φλουό αρτιστίκ Jess,εδώ δείχνει να βαριέται τη ζωή του και στήνει την ταινία με εντελώς προβλέψιμη action κινηματογραφική γλώσσα.Όπως και να’χει,παρά τις επιμέρους αδυναμιες της, η ταινία βλέπεται νεράκι και τα 90 λεπτά περνάνε ευχάριστα.

Αρκετά κοντά σε θεικά υπερσκουπίδια όπως το “Cross Mission” ή το “Commando Mengele”,αλλά κατώτερο, το παρόν παίζει στα ίδια κυβικά με το επίσης συμπαθητικό “Dark Mission” του θείου Jess.

Aν ψάχνετε το φρέσκο πνεύμα που είχαν οι Seventies δημιουργίες του μακαρίτη,ψάξτε αλλού.Αν την παλεύετε με γενικόλογο,πλήν διασκεδαστικό 80s action,τότε ρίξτε μια ματιά…


Banana republic,tourist war/action extravaganza financed by Daniel Lessoeur’s EUROCINE and directed by the the usual suspect Jess Franco.

Set in the supposedly latin country of Puerto Santo.”Esmeralda Bay” involves businessman Wilson (George Kennedy), who deals weapons with the local rebels and Robert Forster as Madero, the leader of the military police on the island. In the middle is the good-hearted banana republic-president Ramos (Fernando Rey) and the rebels, among them Ramon Estevez and Brett Halsey, all fighting for their own cause. The Americans want the military crushed and have planted their own under cover agents in the middle of this little war, and everything leads to the battle of Esmeralda Bay…

Well…this one has a decent budget for a Franco movie,but as we know the great late Spaniard used to be really hit n’ miss when given relatively big budgets.Inevitably the movie is in the same league with “Dark Mission”,just a decent 80s actioner and nothing more.Fortunately it isn’t a trainwreck like f.e “X312-Flight to Hell” .In terms of framing  & filming ,absent are the usual artistic tendencies of the director and the direction follows the structural rules and “directives” of the 80s genre cinema.The photography is rather unspectacular ,but the movie,excluding the dull opening,pretty much delivers in terms of pace.As far as the cast is concerned,it’s undoubtedly a stellar one,especially for Eurocine standards.

Franco wasn’t very fond of the action genre and it shows.He probably did this one for the paycheck .Still it is very surprising(Pardon the irony),how a so-called hack director could really make a decent film,even within the confines of a genre which didn’t give a damn about.

Franco was a pure artist,a very special one.If by any chance you feel the need to discover his more approachable and commercial period,start with “Faceless”,his magnum Opus from that era,and then you can maybe watch films like this one.But if you feel like discovering his more experimental and artistic stuff,then stick to his 70ies movies.I’m sure you’ll find a lot of gems from that era alone.

As for this one,it’s nothing but 90 carefree minutes…Give me Escapism through bad cinema or give me death…



Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s