The fourth victim(1971)


The fourth victim  aka “Death at the deep end of the swimming pool” aka “La ultima senora Anderson”

directed by:Eugenio Martin

Cast:Caroll Baker,Michael Craig,Marina Malfatti e.t.c

Σπάνιο giallo Ιταλο-ισπανικής παραγωγής.Σίγουρα μια από τις περιπτώσεις ταινιών που γίνονται αντικείμενο αναζήτησης των οπαδών του ιδιώματος περισσότερο λόγω σπανιότητας παρά λόγω αξίας,χωρίς αυτό βέβαια να σημαίνει πως η συγκεκριμενη ταινία είναι κακή,κάθε άλλο.

Στο προκείμενο λοιπόν.Εδω έχουμε να κάνουμε με ενα κλασσικό πρώιμο giallo,στα χνάρια ταινιών όπως :”The sweet body of deborah”,”The devil with seven faces”,”A quiet place to kill”.O Michael Craig στο ρόλο του κ.Αντερσον χηρεύει για τρίτη φορά(!!!),χάνοντας τη γυναίκα του από πνιγμό στην πισίνα της έπαυλής τους.Οι υποψίες όλων βαραίνουν τον τεθλιμμένο χήρο,αλλά είναι αυτός ο στυγερός δολοφόνος των συζύγων του?Σύντομα η ζωη τον φέρνει για τέταρτη φορά στα σκαλιά της εκκλησίας,θα έχει την ίδια κατάληξη και η τέταρτη σύζυγός του(Caroll Baker)

Στα θετικά του φιλμ καταγράφονται:Η ατμόσφαιρα αγωνίας που καλλιεργείται από την ικαννοποιητική σκηνοθεσία του βετράνου Eugenio Martin.Oι καλές ερμηνείες από τους πρωταγωνιστές Caroll Baker και Michael Craig και το εθιστικό lounge soundtrack,τυπικό του είδους.

Στα αρνητικά ,η έλλειψη πρωτοτυπίας και ο χαρακτηριστικά αργός ρυθμός με τον οποίο ξεδιπλώνεται η πλοκη

Σπάνια ταινία,της οποίας η VHS έκδοση κυκλοφόρησε μόνο στην Ελλάδα.Η vhs έκδοση πάντως είναι αξιοπρεπής,fullscreen βέβαια αλλά είναι το μόνο print της ταινίας που έχω δει.Συστήνεται ανεπιφύλακτα σε οπαδούς του είδους.

This is a rare spanish entry in the Giallo genre directed by Eugenio Martin,a quite known craftsman who did several westerns and other genre films in the 60ies and the 70ies.Here Mr.Martin decides to jump in the Giallo bandwagon,quite a  predictable decision since that genre was at its heyday back in the early 70ies.

The fourth victim is a nice little mystery thriller,quite similar to early giallo entries such as “The sweet body of deborah” or the early Lenzi gialli(Orgasmo,a quiet place to kill,so sweet…so perverse).

Of course the ties to the aforementioned titles are obvious,since Caroll Baker also holds the lead role in this one.

The plot is a whodunnit/mystery hybrid.Mr.Anderson ,delivered in a solid and ambiguous way by Michael Craig,to his disbelief,discovers his third wife drowned(the other two also ended up dead somehow) and everybody seems to think that he is a serial wife-murderer,until the point that Caroll Baker gets involved in his life,and they get married.Is he a cruel wife-murderer in the end?Will his fourth wife end up dead too?

Quite good early giallo,this mostly focuses in creating suspense,rather than displaying a gore galore.So gorehounds steer clear, as this is practically bloodless.The main actors are paramount in creating the aforementioned suspense.Caroll Baker plays the ,quite usual for her,role of the fragile yet vague and ambiguous woman ,while Michael Craig is quite sympathetic a character in the role of the widower Mr.Anderson,but is he really an angel or a murderer in disguise?An overall  solid performance from him as well.Marina Malfatti appears in the role of the psychologically disturbed woman,quite underused but convincing work from her too.

Eugenio Martin maintains a suspenceful atmosphere and he gets kudos for this,but the pace tends to be sluggish sometimes throughout the film duration.The cinematography is crisp and clear but I cannot comment on the scope or the ratio since I watched the greek vhs ,which is,fortunately,a good quality pan & scan print of the film

On another note,you will not find any memorable set piece or sequence here rather than the initial  swimming pool sequence but the film score is your usual giallo lounge tune,quite addictive.

This is very rare(only a greek vhs exists?)and worth tracking down ,especially for the early giallo and Caroll Baker fans.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s